失智

高齡者出門購物及從事家務,有助於遠離阿茲海默症

【專家觀點】

高齡者出門購物及從事家務,有助於遠離阿茲海默症

美國及日本最近分別提出遠離阿茲海默症的研究結果:建議高齡者還是要多動,多逛超級市場購物、每天做一小時的家務,維持規律化的日常生活活動內容,都有助於認知功能的維繫,及延緩腦部的退化,以遠離阿茲海默症。

事實上,出門購物或是處理家務是八項工具性基本生活能力(IADL)中的兩項,看似簡單,這些活動卻是屬於高功能的認知活動,包括著:記憶、語言、判斷、理解、反應、定向感、注意力、思考推斷、問題處理能力、計算能力等,換言之,如果高齡者能每天維繫著從事出門購物或是處理家務,自然就在練習認知功能,也達到遠離阿茲海默症的可能。

有關出門購物與遠離阿茲海默症的研究,是由東京醫科齒科大學(Tokyo Medical & Dental University)和千葉大學(Chiba University)所進行的研究,該團隊4月10日公佈了一項調查結果:對於住處附近是否有可以買到生鮮食品的店舖,回答「完全沒有」的高齡者罹患阿茲海默症的風險,是回答「有很多」的老年人的1.65倍。

研究人員認為「挑選新鮮商品或思考菜單的過程,可能對認知功能有顯著性影響」。

研究團隊在2010~2013年追蹤調查了約4.9萬名65歲以上的高齡者。針對「住處一公里範圍內有多少可以買到新鮮蔬菜和水果的商店或設施」這一問題,給了「有很多」、「有一些」、「基本沒有」、「完全沒有」四個選項。對回答各個選項的人員進行了約3年的追蹤,調查分別有多少人患上阿茲海默症。

研究對年齡、性別、經濟與就業狀況、有無共同生活的人等因素的影響進行了調整。結果顯示,關於住處附近食品店的數量,回答「完全沒有」的2,665人當中,9.9%(264人)在約3年時間裏患上了阿茲海默症。回答「基本沒有」的人員患病比例為7.8%,回答「有一些」的比例是6.1%,回答「有很多」的則是4.8%。

回答「完全沒有」的人員患病比例比回答「有很多」的人員高出65%,比 「基本沒有」的高43%,比「有一些」的高21%。

參與調查的東京醫科齒科大學特別研究員谷友香子分析稱,「比起單純的店舖數量,能有高齡者自己覺得「想去」的店舖更為重要。去食品店有助於預防阿茲海默症」。

研究團隊還針對餐飲店、便利商店、公民館(日本的一種公眾教育設施)的數量進行過同樣的調查,但阿茲海默症風險的差異並不像食品店那麼明顯。谷友香子建議「在食品店較少的地區,針對步行困難的後期高齡者(75歲以上的老人),不僅要進行流動銷售,出於保持健康的考慮還應當採取設立臨時銷售點等措施」。

至於從事家務活動,是由美國波士頓大學所進行的一項研究。該項研究顯示,即便是輕鬆的家務活動,也能延緩大腦的退化;堅持每天做一小時的家務,可挽回一年損失的腦容量!這是近年提倡輕量活動有益健康的進一步證據。

根據英國《衛報》(The Guardian)報導,這份研究的首要作者、波士頓大學的Nicole Spartarno說,「研究結果並不駁斥中等或劇烈身體活動對健康的重要性,只是在這理論上增加了輕度活動可能也很重要的觀點,特別對於大腦的健康。」。

這個國際研究組追蹤了2,354名美國中年人至少3天的活動情況,並結合腦部掃瞄數據分析後得出結論。

從腦部掃瞄數據中,研究者能確定調查對象的腦容量——一個與衰老相關的指標:普通人在60歲以後,每年損失約0.2%的腦容量。

Spartarno說,腦容量的減少或大腦的萎縮與認知症相關。

把性別、吸煙情況和年齡各種因素考慮進去後,研究者們發現,每天1小時的輕量活動,將增加0.22%的腦容量,與一年損失的腦容量基本相當。

而且,那些每天步行1萬步以上的人的腦容量比每天步行不足5000步的人多0.35%——相當於1.75年的大腦老化程度。

Spartano提醒說,這份研究並不是建議人們不需要進行劇烈運動了,他們認為,那些活動量大的人比較健康,可能是因為他們也從事很多輕量活動所致。

研究者們承認他們的研究存在局限性:只從短期的活動數據進行分析,而且參與者都是白種人,並不能證明「大腦老化嚴重的人運動少」這樣的結論。

在美國的研究是與族裔有關,美國阿茲海默症協會曾發表研究顯示,年長的非裔美國人罹患阿茲海默症相較於其他族裔美國人,大約是兩倍的阿茲海默症患者;拉美裔人罹患阿茲海默症的患者人數是白人的一倍半。

研究者們補充說,不是說所有坐著的時間都對大腦不利,特別是如果是大腦在從事腦力勞動的情況,這個研究並沒有考慮進去。

阿茲海默症學會(Alzheimer's Society)的研究負責人James Pickett說,這份研究沒有比較不同程度運動對阿茲海默症風險的影響,許多研究都證實:運動將降低患認知症的風險。「不用擔心你不進行爬坡跑步,找些自己喜歡的活動並規律性地堅持下去,我們知道對心臟有益的活動對大腦都有益。」

(本文作者為認知症整合照護專家,長照、認知症政策研究者)​​