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夏天正值冬瓜產季,消暑解渴熱量還超低!

瓜肉厚白、籽黃愈新鮮

夏天正值冬瓜產季,消暑解渴熱量還超低! 圖/農業兒童網提供。

明明是夏天生產的瓜,卻被稱為冬瓜,到底有什麼趣味的原由呢?其實是因為當瓜成熟時,表面有一層白粉,就像冬天的冰霜,因而得名。也有人說是因為瓜的保存期長,不切開可以從夏天一直儲存過冬,甚至放置一年之久,非常適合在冬季或蔬菜產量少時,調節供需。

冬瓜原產於中國及印度,秦漢時就有栽培記載,在亞洲分布十分普及;台灣大概自17世紀開始種植,盛產季節是4~10月,幾乎全台各地都有種植,主要產地集中在彰化、屏東、台東,雲嘉次之。

現有栽培的主要品種有3種,依冬瓜的皮色及形狀命名:白殼大冬瓜、青殼長冬瓜、細長大冬瓜,果實大而重;也有一些新育品種像小青、吉樂、綠虎,果形較小且輕。

圖/冬瓜花;農業兒童網提供。

正因為它果實碩大,所以有人把它做成冬瓜盅,掏空瓜肉以瓜為鍋,盛裝各種美味食材。每100克的冬瓜熱量只有11大卡,不含脂肪,水分很多,還含有維生素B群、維生素C、鈣、鎂、磷、鐵、鋅等礦物質,是種不帶味道的蔬菜,煮後肉質細嫩鬆軟,入口即化,口感清爽,還能消暑降火解渴,尤其是煮成微甜的冬瓜茶,相信是很多小朋友的爸爸、媽媽家中常備,從小喝到大的飲料。

冬瓜除了煮菜入湯,還可以做成各種加工食品,醃漬做成醬菜及冬瓜封,甚至是糕餅內餡及冬瓜糖。冬瓜也被認為對減肥美容有助益,它含有丙醇二酸,可以控制體內的糖類轉化為脂肪,讓脂肪不易堆積;還能將冬瓜子磨粉,用來做成美白護膚用品。有人會嘲笑體型矮胖的人是矮冬瓜,矮肥短,其實,冬瓜根本就是減肥瓜!

挑選冬瓜以體態勻稱、飽滿的最好,表皮不能受損蟲咬,代表肉質厚水分足,如果還有白色的果粉,甜度會更高。不過我們通常都不會一次買一顆大冬瓜,而是採買已切片的,瓜肉碰到空氣就會開始氧化、發黃,這時就要挑選瓜肉肥厚,色澤越白、種子黃褐的,代表愈新鮮喔

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