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【專家觀點】

旅行青蛙回家過年關心長者,身心健康過好年防失智

作者 / 張自強  攝影 / 陳之俊 發表日期 / 2018/2/13  瀏覽數 / loading

(圖片僅為情境配圖)

最近很流行的旅行青蛙遊戲,玩家常常點進去看不到自己的蛙兒有點失望,正如同父母或長輩們在過年前抱著非常期待兒女及子孫回來團圓的心情,但是遇到家人臨時有事無法回來或是縮短在家時間,都可能造成長輩們的情緒起伏。此外,當兒孫陸續離家返回工作岡位時,長者們也會面臨到突然的心情失落感。

所以家人除了應該將自己返家過年的行程提早讓長者知道,讓他們心理有所準備外,更應該在自己要離家返回工作前協助長者作活動規劃,以免突然家中從熱鬧變成寂靜讓長者們感到不適應,影響情緒或心理健康。若無法回家探望時,可以透過目前3C科技,讓遠端的親友可以視訊聊天,除了可以解悶外,也可以讓長者維持心理健康與維繫家庭親子關係。

每到過年期間就是一家大小團聚的日子,家中的長輩們常會期待兒女及子孫回來過年團圓的心情。過年前可以趁家裡做大掃除的時候,可以注意長輩的居住環境安全,因為長輩對周遭環境的反應力不如年輕人的迅速,所以要了解長輩在居家生活時可能潛在的危險,例如:上下樓梯絆倒、浴室滑倒、桌牆角的碰撞、光線太暗、顏色對比不明顯、用電的安全性、床鋪與桌椅的高度…等,建議增加各項防撞與防滑設備,並透過環境改的造增加標示與增強燈光等方式,提供長輩居家的安全與便利性。

此外,過年期間回家與長輩相聚時,避免讓長輩玩家人名字猜猜看的遊戲,因為若是猜不出來容易造成他們挫折,應該主動介紹與互動,讓長輩感到溫馨。此外,可藉由回家團聚期間,多多關心長輩的身心健康是否有變化,可以透過日常生活的相處,了解家中長輩是否健康,還是有出現疑似失智症的現象,如:記憶減退影響到工作、無法勝任原本熟悉的事務、喪失對時間、地點的概念、行為與情緒出現改變…等,若有需要也可以盡早就醫,以降低疾病對個人及家庭的衝擊。

過去有研究顯示,多參與社交活動可降低罹患失智症之風險,因此,過年期間可以鼓勵長輩們跟朋友拜年或是參加團拜活動。透過努力保持社會參與、和人群接觸,可以找到自我價值感與被需要性,如參加同學會、社區活動、打牌等,都有助於長輩在團體間的社交互動,可以在同儕間找到生活的價值以及平日的生活大小事的經驗交流。都有助於降低失智症發病之風險。

過年期間也可以和長輩們一起多運動,因為若每周能規律地從事2次以上的運動,除了可以預防生理功能的退化外,對於失智症的發生相對風險也會降低。建議可以評估長輩的生理功能,依照現階段的能力與體力,規劃長者可以維持每週2~3次以上規律運動的習慣,例如:走路、爬山、游泳、騎自行車、健身房、柔軟體操、有氧運動、瑜珈、太極拳、元極舞等都是不錯的選擇。

若過年期間若遇到天氣變冷,則針對患有慢性心血管疾病的長輩,要更加注意身體健康,做好身體保暖和心情調適,讓家中長輩也能健康過好年。

(本文作者為中華民國職能治療師公會全國聯合會理事長、衛生福利部八里療養院職能治療科主任)

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