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【專家觀點】

不當追求苗條的代價─兼談女性運動員三聯症

作者 / 楊榮森 發表日期 / 2019/1/9  瀏覽數 / loading

目前時代潮流注重身材苗條俏麗,許多年輕女性為達到此目標,刻意過度節食減重者有之,從事激烈運動訓練增瘦者有之,服用催吐劑、輕瀉劑或利尿劑催瘦,甚至於三管齊下者亦有之,千方百計維持輕盈體重。近20年來,這些情況普遍增多,尤其紙片人模特兒風行世界,更帶動風氣,成為年輕女性矚目的焦點,可惜未知不當節食求瘦,會嚴重消耗體能和健康,悔之已晚,應多注意。

過度的節食會減少熱量、蛋白質、維生素D和鈣的攝取,缺乏合成肌肉和骨骼的材料,攝取的能量太低時,會引起電解質失衡、肌耐力、強度、速度減退,注意力不集中、容易疲累、抵抗力減弱、情緒低落、暴躁易怒等;若加上過度劇烈運動以求燃燒脂肪和瘦身急速效應,長期下來會耗損結構蛋白質做為能源,造成多重傷害:身體肌肉量減少,骨礦化作用變差,體脂肪率太低會影響性荷爾蒙合成量和功能,引起月經紊亂、寡經或早發性停經,促使骨流失;久之會引發肌少症、骨質疏鬆、骨強度減少、容易發生骨折,嚴重影響身體健康,得不償失。

無獨有偶地,這種情形也發生於一些女性運動員身上,尤其從事需輕巧身材的運動項目,如體操、舞蹈、花式溜冰、游泳、跳水、超耐力競賽、超馬長跑、划船等,都需維持苗條身材,才有利奪標;尤其是頂級女運動員經常接受高強度運動訓練,經由節食不當、過量集訓,以維持身材;結果在高強度訓練的壓力下,導致荷爾蒙失調、腎上腺素增高、腦下垂體或性腺分泌異常,雌性素減少之下進而促發寡經或停經,有如停經後婦女般增快骨流失,罹患骨鬆;從事高強度訓練時,也可能經常引起微顯骨骼創傷,使已然骨鬆或骨強度減弱的脆弱骨骼,增高應力性骨折風險,此種情形會形成惡性循環,即為女性運動員三聯症(Female athlete triad)─即飲食習慣異常、停經和低骨密度;這些女性運動員處於經期紊亂、寡經、早發性停經、肌少症、低骨密度(骨鬆)和其併發症之情況即使後果嚴重,但仍有許多急於求瘦或女性運動員並無此觀念,甚至不知警覺防範,女運動員間高達3.4%~66%;發生此種嚴重後果時,自當與運動有益健康的理念大相逕庭;更遑論參與競賽,得到錦標。

唯有正確運動和營養觀念、攝食均衡食物和足夠熱量,加上適量運動,才能免於發生女性運動員三聯症。針對不當求瘦者和女性運動員三聯症的高風險族群,若等發現嚴重肌少症、骨鬆甚至骨折時,已為時太晚,應當及早偵查防治,建立正確保健理念;建議諮詢營養學家,增加蛋白質、鈣、維生素D攝取量和礦物質和足量能量,復原正常組織生理功能和修補重建,維持正常肌肉量、體重、骨骼健康和能量代謝;荷重運動有利改善骨礦化和肌肉量,但應注意及早停止過量訓練,以免雪上加霜。

(圖/Shutterstock TORWAISTUDIO

本文作者為臺大醫學院骨科教授、主任)

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