失智

傳統節慶是認知症長者最佳懷舊時刻

【專家觀點】
傳統節慶是認知症長者最佳懷舊時刻 圖/Shutterstock Toa55

農曆新年是華人傳統重要的日子,是每位華人記憶中不可抹滅的一塊,即使是認知功能已經逐漸缺損的長者,看到、聞到、聽到與農曆新年有關的訊息,都能喚醒他們腦海深處的記憶,家人應善用農曆春節與認知症長者互動,幫助他們維繫這塊記憶,並能維持穩定的情緒,甚至持續這一話題,讓懷舊活動幫助長者開心。

中國農曆新年為何可以從看、聞、聽得到相關訊息?傳統農業社會,家庭可以要花上一個月準備過年的食物與環境佈置,在這過程中,長者自然可以從不同的準備過程看到、聞到、聽到要過農曆新年了。譬如:寫春聯、做年糕、灌香腸、買花、拿出紅色的衣物等,這些都是代表著要過年的符號與訊息,容易喚起認知症長者對過農曆新年的記憶。

聖誕節對西方人而言,猶如華人的新年一般,是家人團圓的重要日子,也是西方文化中重要的傳統習俗,在美國加州有位女兒發現聖誕節的相關音樂是可喚起認知症母親的記憶,她巧妙的利用過去母親所熟悉聖誕節的音樂,讓母親找回記憶、重拾歡笑、再獲生命力,這正是結合懷舊與音樂療法,為他母親量身裁製的非藥物療法活動與生活。

音樂,讓罹患認知症的媽媽再次充滿活力

蘇珊.古斯塔夫森(Susan Gustafson)因罹患認知症,家人認為她需要全天候照護,於是送她到南加州柯斯塔梅沙(Costa Mesa)一處輔助式長照機構(Assisted Living Facility)的記憶照護中心(memory care unit)。

蘇珊的女兒南西.古斯塔夫森(Nancy Gustafson)是一名退休的歌劇歌手,也是伊利諾州西北大學(Northwestern University in Illinois)的駐校藝術家。當她第一次去探訪母親時,幾乎快要崩潰,她說:「母親當時坐在輪椅上,低頭面對著一張餐桌,我永遠無法忘記,她當時看起來多麼悲傷、不知所措又困惑。」

蘇珊對許多問題只回答「是」或「否」,但南西覺得母親不是真的聽懂問題,而是只是禮貌性地回答,南西說母親「無法將兩個字銜接起來」也不認得她。

南西試圖讓母親看家族照片,希望能喚醒她的記憶,她說:「我跟母親一起看相簿,但她好像不認識相片中的任何人。」

之後南西每個月都探望母親。幾年前的10月,她想到一個方法,試著與母親有意義地溝通,她把母親的輪椅推到照護中心客廳一架鋼琴旁,開始邊彈琴邊歌唱。

她不記得自己當時唱的是哪一首耶誕頌歌,但她準備了母親最愛的曲目,諸如「聽天使高聲歌唱」(Hark! The Herald Angels Sing)、「用冬青樹的樹枝裝飾大廳」(Deck the Halls With Boughs of Holly)、以及「天使歌唱在高天」(Angels We Have Heard On High)。

她開始邊彈邊唱,母親就跟著一起唱;「我用眼角餘光看見她唱和,讓我真想立刻跳起來跑出去打電話給我姊妹說:『媽媽跟著我一起唱歌』!」

南西感到興高采烈,但母親蘇珊似乎對她的琴藝不太滿意,大約15分鐘後,蘇珊說:「你知道嗎,你彈得不太好」。南西不禁哈哈大笑,她說:「假如我媽沒有罹患認知症,那就是她會對我說的話;她30年前就會說這樣的話。」

母女倆繼續合唱20分鐘後,南西說:「結束時,我轉過頭去看她,然後她說:『現在你彈得好多了。』」

南西說,從那一刻起,母女倆的生活與關係改變了,因為突然之間「母親意識到與我的親屬關係,雖然她是在開玩笑,但她記得我們的姓氏,也知道我是她的親屬。」

南西.古斯塔夫森(右)與她的母親圖/南西.古斯塔夫森(右)與她的母親;取自Songs by Heart官網。

數周後,南西再次探望母親,這次母女倆跟記憶照護中心的大家一起合唱,長達一個半小時。

然後南西與兄弟姊妹帶母親去購物中心,在水池邊的座位吃午餐。南西回憶道:「母親坐在那裡,持續與我們交談。」

南西感到相當振奮;她說:「母親唱歌一個半小時之後,語言能力就恢復了!」

此後,古斯塔夫森家族聘請一位音樂治療師,每周探望母親一次。不久之後又聘請一位年輕的歌手和母親合唱45分鐘,每周七天。漸漸地,母親的溝通能力恢復了。南西於是創辦「Songs by Heart」(用心唱歌)組織,幫助輔助式長照機構推動音樂療程。

這一案例告訴我們,雖然尚未有藥物可治癒認知症,但仍然有許多方法可以幫助家庭與認知症長者互動,重溫家庭的過去的喜樂,不再將認知症的缺損視為痛苦,影響家庭的因素,做到接受它、包容它、理解它、與它生活在一起,這個它就是認知症,也就是影響與改變長者認知功能的原因。

(本文作者為認知症整合照護專家,長照、認知症政策研究者)