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  • 阿茲海默症在醫學上仍是不可逆、無藥治癒的疾病,但根據美國一項新的研究,接種過流感疫苗即可預防流感,又可降低罹患阿茲海默症的機率,值得高齡者重視。德州大學休士頓醫學中心(UT Health Houston)麥戈文醫學院(McGovern Medical School)醫學博士布赫賓德(Avram S. Bukhbinder)和資深的作者醫學博士舒爾茨(Paul. E. Schulz)領導最新研究發現,在四年內接種過流感疫苗的高齡者罹患阿茲海默症的機率較低,其罹病風險相對於未接種流感疫苗的高齡者,足足低了40%。該研究報告於6月13日刊登於《阿茲海默症雜誌》(the Journal of Alzheimer’s Disease)。高齡者對傳統疫苗反應不好,建議65歲以上接種加強版新型流感疫苗此外,美國聯邦疫苗諮詢小組6月22日公布流感疫苗接種最新建議,認為由於傳統流感疫苗無法為高齡者提供足夠保護力,所有65歲以上者應每季接種加強版的新型流感疫苗,特別是Fluzone、Fluad或Flublok三種疫苗廠牌。諮詢小組的建議很快獲得聯邦疾病防治中心(CDC)採納,這是美國政府首次在官方文告中特別偏好某一品牌。美國專家指出,高齡者的免疫力下降,對傳統疫苗的反應也不好,而疫苗諮詢小組建議的三種疫苗,都能有效避免這些問題;Fluzone疫苗的劑量較高,可提供比傳統疫苗更多的抗體;Flaud疫苗含免疫增強劑,讓受接種者免疫系統能與疫苗產生更大的反應;Flublok則是以昆蟲細胞製成,比傳統以雞蛋製成的疫苗更好。專家表示,目前研究確實顯示這三款疫苗都比傳統疫苗更能協助高齡者抵抗流感,但還缺乏這三種疫苗的比較性研究。同時,聯邦疾病防治中心發布報告,表示過去這兩年來由於新冠病毒大行其道,民眾防疫意識較強,因此流感病毒盛行率也較往年為低;然而,這兩年流行的流感病毒株卻偏偏剛好是傳統流感疫苗比較保護不到的;即便接種,成人防重症率也只有35%,兒童稍高,約44%,但也沒有過半。研究發現:疫苗保護作用強度隨著接受年度流感疫苗年數而增加回頭來看美國德州大學休士頓醫學中心的研究,第一作者布赫賓德表示,研究發現在高齡者中接種流感疫苗可以在數年內降低患阿茲海默症的風險。這種保護作用的強度隨著一個人接受年度流感疫苗的年數而增加,換句話說,那些每年持續接種流感疫苗的人患阿茲海默症的幾率最低,未來的研究應該評估流感疫苗是否也與阿茲海默症患者的症狀進展速度有關。美國德州大學休士頓醫學中心發布新聞稿指出,他們的研究比對了大量來自全美65歲以上長者接種流感疫苗的數據,包含93萬5,887名有接種流感疫苗的高齡者,及另外93萬5,887名未接種流感疫苗的高齡者,比對的人數將近200萬名,並展開為期4年的追蹤。4年期間,大約5.1%有接種流感疫苗的高齡者罹患了阿茲海默症;約8.5%未接種流感疫苗的高齡者罹患阿茲海默症。研究的資深作者舒爾茨指出,因為還有其他研究顯示,其他疫苗也有預防阿茲海默症的效果,因此他不認為是流感疫苗比較特別,但其背後機制仍需進一步研究。也是 Umphrey 家族神經退行性疾病教授和麥戈文醫學院神經認知障礙中心主任的舒爾茨表示,由於有證據表明幾種疫苗可以預防阿茲海默症,研究團隊認為這不是流感疫苗的特定效果,相反,認為人體免疫系統是複雜的,一些改變可能會影響阿茲海默症,一旦紊亂或遭到激活就會導致各種疾病的產生,譬如肺炎,可能會以某種方式啟動它,使阿茲海默症惡化。但其他啟動免疫系統的物質可能以不同的方式發揮作用,保護人們免受阿茲海默症。研究團隊表示,還需要進一步瞭解免疫系統是如何惡化或改善這種疾病的結果的,顯然,未來需要更多研究以瞭解免疫系統是如何讓人們免於或惡化阿茲海默症,且也要研究流感疫苗是否能夠延緩阿茲海默症的進展。另外,兩年半以來新冠肺炎(COVID-19)疫情肆虐全球,隨著新冠疫苗推出的時間愈長,接種的人數也愈多,同樣地,研究人員也將進一步瞭解該疫苗和阿茲海默症之間是否也會相互影響。參考資料:1. 【健康遠見】研究:流感及肺炎疫苗可能降低罹患阿茲海默症風險伊佳奇2020-08-142. Flu Vaccination Linked to 40% Reduced Risk of Alzheimer’s DiseaseNeuroscience News June 26, 20223. Flu vaccination linked to 40% reduced risk of Alzheimer's diseaseUniversity of Texas Health Science Center at Houston June 24, 20224. CDC Panel Recommends US Seniors Get Souped-Up Flu VaccinesA federal advisory panel says Americans 65 and older should get newer, souped-up flu vaccines. US News By Associated Press June 22, 2022, at 4:39 p.m.5. ACIP Flu Meeting Update: Flu Vaccines Worked Better than Reported & ACIP Recommends Specific Vaccines For SeniorsCDC June 23, 2022(本文作者為認知症整合照護專家,長照、認知症政策研究者)

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