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跑步是否會造成女性生理期紊亂?

【運動星球】
跑步是否會造成女性生理期紊亂?

女性跑者經常會被很多常規問題定期干擾,其中最為常見的就是當我們的跑步碰上生理期,或者經期紊亂、腹痛等問題,所以當經期來臨時,我們究竟該不該繼續跑步下去呢?

經期紊亂決定於熱量補充是否足夠

首先,妳需要去了解月經週期不規則的原因,同時要知道怎麼解決經期紊亂。來自波士頓兒童醫院的女性運動員計劃的醫學主任M.P.H.與體育內分泌學家Kathryn Ackerman博士表示:妳不一定要停止運動。

另一位Ackerman博士合作的運動營養師Laura Moretti也表示:因為身體需要一定的熱量來保持基本系統順暢的運作,每跑一英里會燃燒許多卡路里,所以如果妳沒有注意熱量的補充,身體很快就會精疲力盡。

這種熱量的缺乏會引發賀爾蒙的不平衡效應,妳的身體會抑制雌激素,缺少此激素時,大腦與生殖器官之間的聯繫就會促使經期停止。妳的組織系統織也會停止產生人體生長激素,此激素會強化肌肉和骨骼,因此出現甲狀腺功能開始失調,新陳代謝變慢等問題。同時,妳的壓力激素皮質醇水平會飆升,破壞肌肉組織。

麻州劍橋國際田徑中心的田徑醫學博士Adam Tenforde說:「這基本上是身體提高能量儲備的方法,以便運動員能夠面對眼前的壓力。但長期處於這種狀態可能會破壞整體的健康。」

經期紊亂,影響骨骼健康

經期不規律是女性運動員三大身體功能失調很典型的一項,其他兩項包括營養不良與骨質疏鬆。在許多情況下,失衡的飲食方法佔最大成因,運動員可能根本無法意識到他們需要多少熱量。然而,經期紊亂與三大身體功能失調經常發生在划船者、舞者、體操選手和舉重選手等。辛辛那提兒童醫院醫學中心的內分泌醫師醫學博士Catherine Gordon表示:「雖然統計數字很難取得,但我預計一半以上的女性運動員都曾有過經期紊亂的問題。」

以上的問題不僅僅只發生在專業運動員身上,一般訓練強度較高的跑者亦有可能發生此狀況。或許妳曾覺得,月經停止來臨好像蠻不錯的。畢竟,在長跑或比賽中,無論使用衛生棉片或棉條總是一個麻煩。但換句話說,經期規律報到就代表妳的身體基本系統是正常運作的。 Tenforde博士說:「經期規律也可以當成一種警示系統,檢視自己的運動量是否適當。」

如果經期不規律,嚴重也會影響到骨頭的健康。女性身體的骨骼發展高峰期於18歲至20歲,但即便如此,身體仍然會持續分解並重建骨骼。 如果經期不規律,便容易缺乏建構骨骼的原料,同時也遺失保護骨骼的雌激素。除了骨質疏鬆的問題之外,免疫系統可能也無法正常運作,容易生病,並增加肌肉拉傷和其他傷害的風險。

不須停止運動,只需尋求有治療運動員經驗的醫生

Carlson博士曾經看過有些運動員的靜止心跳率低至20幾下而已(通常穩定訓練的運動員心率為50至60下,一般運動者的心率為60至100下)。 加上常見營養不良導致的電解質不平衡,讓你處於潛在致命的心律問題和心臟病的風險之中。

此外,也有許多女性朋友會擔心若經期紊亂,是否會導致不孕的問題?Ackerman博士表示,雖然不規律的經期可能會對懷孕造成影響,但是並沒有任何證據顯示,少女時期的異常停經會導致無法受孕。

他說:「有些三大身體功能失調的人,她們不育的原因通常都是沒有改變生活行為。但是我所治療的病患,她們都有個目標,就是要恢復身體健康、經期正常,結果成效都很不錯。」Ackerman博士提醒,這並不表示妳要等到想生育才去解決經期紊亂的問題。 建議早點調整熱量的不足,可以降低骨折、骨質疏鬆等健康併發症的風險。

Tenforde博士建議年輕的女運動員,如果到了15歲還沒來月經,就需要去看醫生。 已經成年的運動員,如果經期一向都很準,但開始發生經期異常停止超過三個月,就需要去做評估。

她建議要尋求有治療運動員經驗的醫生。 如果妳尋求的健康諮詢師告訴妳經期紊亂沒什麼大問題,並鼓勵妳吃避孕藥來控制,或者告訴妳停止運動,卻沒有對妳的飲食和運動習慣做徹底的評估;這個時候就該考慮尋求其他諮詢師的意見了。

停止運動,加重心理壓力

Carlson博士說:「如果病患的健康狀態穩定,像是心率、血壓和其他現象看起來不錯,我不會馬上建議她們停止運動;因為對很多運動員或是重度跑者來說,停止運動是一件大事。」如果這時又讓她們失去動力而加重心理壓力,可能會導致問題更加嚴重。

然而,大多數運動員需要調整飲食才能恢復熱量的平衡。 Moretti表示,在某些案例下只是單純攝取量不足的問題,有些運動員則需要重新調整營養素的比例,通常會增加攝取碳水化合物或健康脂肪(提供營養並幫助身體製造激素)。Moretti說:「正確的比例取決於每位運動員的個人生理、訓練週期的不同,營養師可以依照個人需求來做最佳的調整。」

Ackerman博士表示,儘管大家都會有個迷思,認為瘦的身形才會跑得更快,但其實增加體重來調整經期的運動員反而表現會更好,因為她們擁有更健康的體重、所有身體系統都能正常運作。

也許減少或停止運動可能會加快恢復期,不過持續運動也不會有什麼影響。 在某些情況下,若因為飲食失調而造成生命威脅時,當然有停止運動的絕對必要。不過有許多運動員在調整經期過程中,仍可持續進行喜愛的運動,這是沒有問題的。

雖然有時候這種問題很難啟齒,但勇於將問題提出,不再以羞愧的態度來面對問題。這樣才能幫助到妳往後的運動生涯更加順利,跑得更長久。

(本文轉載自運動星球網站)

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