營養

菠菜會加速阿茲海默症病人認知功能退化嗎?

【專家觀點】
菠菜會加速阿茲海默症病人認知功能退化嗎?

2017年7月11日澳洲墨爾本大學(University of Melbourne)艾頓博士(Scott Ayton)發表在《分子精神病學期刊》(Molecular Psychiatry)以及同年8月1日在《腦》期刊(Brain)兩篇論文指出,如果阿茲海默病人同時有過多的鐵質沉積在腦中的話,可能會加速損害大腦,原理就像是使金屬生銹一樣。

科學研究已經知道,β-類澱粉蛋白(β-amyloid)在腦內堆積與阿茲海默症有關。而澳洲的這項研究發現,腦中鐵蛋白(ferritin)含量及β-類澱粉蛋白含量同時都高的人,其認知能力退化的速度會比腦內β-類澱粉蛋白含量高但鐵蛋白含量低的人,來得快速許多。

研究人員計畫展開一項為期5年的試驗,調查抗鐵藥物對於治療阿茲海默症是否有效。儘管如此,艾頓博士反對民眾透過減少膳食中鐵質的攝入量來預防阿茲海默症。因為腦中鐵的含量與由食物攝取而來的鐵質目前並沒有數據證實有任何相關,所以不需要因此恐慌或是改變飲食習慣。同時,科學研究也顯示,腦中鐵蛋白累積可能和鐵代謝異常有關,而鐵代謝異常,也可能是阿茲海默症的前兆,正常人是不會的。

此外,2013年8月20日加州大學洛杉磯分校精神醫學教授喬治·波特克科斯(George Bartzokis)博士發表在阿茲海默症期刊(Journal of Alzheimer's Disease)的研究報告指出,人體需要鐵質,但是如果因為某種原因而使得過量的鐵質沉積在大腦,造成氧化壓力性損傷,影響腦神經細胞的運作,就會提高罹患阿茲海默症的風險。

吃綠色蔬菜 有效減緩大腦老化速度

潘老師特別提醒,因為正常人鐵代謝沒有異常,多吃菠菜反而能有效預防阿茲海默症喔!2015年美國一項研究發現,芝加哥若許大學(Rush University)瑪莎.莫利斯(Martha Morris)教授分析調查950名平均年齡為81歲銀髮族的飲食,持續長達10年,結果發現,常吃菠菜和羽衣甘藍等綠色蔬菜者,認知功能衰退平均延緩11年,大腦老化的速度明顯較為趨緩。

鐵質是製造紅血球的重要成分之一,而紅血球則是負責輸送氧氣至人體各個部位,若是長期缺乏鐵質,容易導致貧血、血氧不足,造成頭暈、嗜睡、易疲倦、心跳加速、抵抗力下降等症狀。 

根據衛福部2004~2008國民營養狀況變遷調查,19~50歲的女性鐵缺乏比例為22.5%,男性則為0.3%,顯示婦女缺鐵情形比較嚴重,約每10人中就有2人缺鐵。而「國人膳食營養素參考攝取量」第七版則是建議,一般成年男性每天鐵質攝取量為10毫克,女性15毫克,除非確診是缺鐵患者或是懷孕、哺乳中婦女、素食者,一般人只要飲食均衡,就不需要額外吃含鐵的營養補充品。因為所有東西過量補充都不好。 

維持好習慣 遠離失智症

失智症盛行率越來越高,全球失智症患者高達4千多萬人,其中台灣失智症人口已超過26萬,大約每100人當中就有一人罹患失智症,預估2041年將增加到67萬人,也就是每100人中就有3人罹患失智症。

失智症大致分兩類,一為退化性失智症,是由於大腦神經細胞退化或病變所造成,像是阿茲海默症,佔總失智症人口的50~60%,二為血管性失智症(Vascular Dementia),是因為腦血管病變所造成的,約佔總失智症的20%。而阿茲海默症的病因是腦部累積過多的β-類澱粉蛋白質(β-amyloid),這些類澱粉蛋白在腦部沉澱形成斑塊後會傷害腦細胞,進而影響人的記憶、情緒和行為。

(圖片來源:Shutterstock tommaso lizzul

美國失智症協會提出了失智症十大警訊,包括記憶減退影響到生活和工作、無法勝任原本熟悉的事務、言語表達出現問題、喪失對時間或地點的概念、判斷力變差或警覺性降低、抽象思考出現困難、東西擺放錯亂、行為與情緒出現改變、個性改變、活動及開創力喪失等10項。若家中長者出現了這些現象,請儘快協助他們就醫治療,可減緩失智症的症狀惡化。

2014年1月份美國明尼蘇達州明尼阿波利斯榮民醫院的狄思肯醫師(Maurice W. Dysken)發表在《美國醫學會期刊》(JAMA)的研究指出,阿茲海默症病人若是每天補充高劑量2,000國際單位(需經由醫師處方,勿擅自服用,一般成年人每日攝取上限為1,000國際單位)的維生素E,並持續服用約2.3年,將有助減緩日常功能退化的速度。研究結果發現,服用維生素E的阿茲海默症病人日常生理功能(穿衣服、刷牙洗澡、與人交流)退化的速度比安慰劑組的病人減緩19%,惡化的速度也減緩約6.2個月。

另外,根據2013年12月份美國加州大學的里德博士(Bruce Reed)發表在《美國醫學會神經學期刊》(JAMA Neurology)上的研究指出,增加血液中HDL(好的膽固醇)並減少LDL(壞的膽固醇)濃度將可以減少大腦形成β-澱粉樣蛋白斑塊(β-amyloid)的風險。

正確的飲食有助預防阿茲海默症,日常飲食多吃新鮮的蔬菜水果,未精緻過的全穀類,冷壓植物油,適量巴掌大的小型魚,少量的紅肉和家禽肉。另外,薑黃素和綠茶也有助於預防阿茲海默症。

想要降低罹患阿茲海默症的風險,除了注意飲食外,在中年時期就要養成規律運動的習慣,多動腦,多參加社交活動,少吃精緻含糖食品等,並且避免三高、肥胖、不抽菸等,都是預防失智症的最佳方法。

(首圖來源:Pakutaso 4550

(本文作者為陽明大學醫學院藥理學研究所教授)