失智

「認知症老人飛彈」傷害自己,危及他人

【專家觀點】
「認知症老人飛彈」傷害自己,危及他人 圖/Shutterstock maroke

日本社會因為此一現象出現一個新名詞─「老人飛彈」,意指高齡駕駛者所造成交通意外死亡事故,認知症駕駛者如持續駕駛,因認知功能退化,危險更大,不但對自己更會危及他人。

日前媒體報導,南投一名81歲罹患認知症老翁開車離家後迷路,經警方協尋,竟然在合歡山附近的松雪樓路上尋獲,當時氣溫僅有8.8度,且車輛已沒有油料,倘若警方未能協助尋獲,很可能出現凍傷或凍死的悲劇。

奇怪的是,台灣已經規定75歲以上駕駛者必須每三年參加認知測驗才能領有短期駕照,為何這位81歲認知症長者仍擁有駕照?所幸,他被警方在沒出狀況前順利找到,若是發生意外,恐怕屆時政府、社會及家庭的關心,都為時已晚,希望能避免類似狀況持續出現在社會上。

對認知症長者來說,駕駛是高風險行為

高齡化急遽發展,認知症患者人數隨之增加,但社會及家庭對認知功能缺損所帶來對行為的轉變欠缺瞭解,不知如何面對家中所出現的認知症長輩,只能依過去方式「尊重」他們作為,殊不知認知功能缺損已改變他們腦部負責記憶、決策、辨識、語言、方向感、現實導向等能力,他們已無法與過去一般的完全獨立生活,隨著每位認知症長者缺損狀況不同,家人所需要付出的照護範圍不同,駕駛行為對認知症長者是高風險行為。

日本是高齡化速度世界第一的國家,今年日本總務省於敬老節(9月16日)前才宣佈,日本65歲以上高齡人口約3588萬人,占總人口比率約28.4%,創歷史新高紀錄,高齡人口比率也居世界之冠。

此外,高齡駕駛者已成為日本交通事故重要原因之一,認知症患者駕駛肇事更是日本政府所關注的議題。根據流行病學預估,日本已有520萬認知症患者。日本早於2017年3月,開始強化對於高齡駕駛的阿茲海默症檢查,據日本警視廳統計,2017年已經有5萬7000人被判定可能罹患阿茲海默症,其中約2萬人自行繳回駕照或未更新駕照而失效,接受檢查,最後被醫師診斷罹患認知症而駕照遭取消者有1892人,當年有25萬3000位駕駛自願歸還駕照。

日本的作法是先修改道路交通法,強化檢查75歲以上高齡駕駛的認知功能,若是駕駛被判定可能有阿茲海默症,依規定必須要經過醫生的診斷來判定是否有駕駛能力,也因如此,已有許多高齡者自願歸還他們的駕照給政府。

這其中,家庭與社會的付出均功不可沒,有些家庭主動勸說長輩,讓他們願意繳回駕照;日本政府則與許多企業、銀行、商家與旅行社合作,若是自願歸還駕照長者,將會獲得許多優惠服務,從拉麵店、麵包店、家電公司到百貨公司及禮儀公司等,提供價格優惠、借貸優惠、免費送貨到府等。

圖/日本有許多認知症長者願意歸還駕照;僅為情境配圖。

台灣也於2017年7月,對年滿75歲的汽機車駕駛,或7月前已逾75歲但有肇事、違規記點或被吊扣銷駕照者,強制每滿3年要重新換發駕照,得通過體檢、認知機能檢測,或有未罹中度以上認知症的醫院證明,才能換發3年短期駕照,未通過者違規駕駛最高可罰3600元。

由於交通部公路總局考量因新法不溯既往,加上75歲以上高齡駕駛有58萬人,若全面強制認知檢測衝擊過大,檢測單位也無法消化這麼多人,決定採折衷方式,先針對才滿75歲的高齡駕駛,全面強制進行認知檢測,另於2017年7月前已滿75歲者不全面強制做認知檢測,但只要有肇事、違規記點或被吊扣吊銷駕照者,仍要強制檢測,估實施第一年有7萬人受影響。

也因為這一折衷作法,新聞事件中的這位南投81歲老翁,如果他過去沒有肇事、違規記點或被吊扣吊銷駕照,不需要被強制參加認知檢驗,問題是:為何家屬讓他拿到汽車鑰匙自行開車出門?

除了政策規範,家人也需多陪伴與留意

我曾在媒體上寫過〈輕度阿茲海默症的父親能繼續開車嗎?〉,探討認知症長者是否適合持續開車,這一部分個別差異性很高,原因是每位認知症長者認知功能受損的部位不同,人生經驗不同,駕駛能力與經驗也不同,家人必須經常陪伴加以觀察再做判斷,當然最好能停止開車,也必須考慮到長者是否有其他替代交通方式,是否影響他的尊嚴、自主性、心理感受、社交互動機會等。

高齡駕駛者除認知功能影響駕駛行為,還會因器官的老化也會影響駕駛所需的判斷,譬如視覺、聽力、反應能力等,今年日本曾發生多起高齡駕駛者肇事事件,引起社會關注(註),日本今年剛卸任的明仁天皇也以身作則,在他85歲生日當天,也就是2018年12月23日,放棄汽車的駕駛。

高齡駕駛者議題政府除修改法律,也應加強政策宣導,衛福部更應在認知症相關政策上提供家庭相關資訊,讓家庭瞭解認知症長者是否適合繼續駕駛車輛,如果家庭忽視此一問題的重要性,除會對個人生命安全產生疑慮,也會影響他人生命安全。一旦發生事故,長者除有刑事責任,還會有民事賠償責任。

【註】「老人飛彈」所造成的重大交通事故如下:1.  今年4月,現年87歲、經產省前高官飯塚幸三,在東京池袋造成2名年輕母女身亡,以及8名輕重傷者的交通意外。2.  4月21日,日本神戶市21日發生64歲市營公車駕駛衝撞行人意外,造成2死6傷。3.  5月28日,日本神奈川縣有一名90歲婦人開車撞到6名行人,其中有1人死亡、2人受重傷、3人受傷。4.  6月4日,日本福岡市早良區,81歲的休旅車男性駕駛一輛休旅車逆向行駛,高速衝撞對向車道的計程車,接著撞上路口其他車輛。駕駛及76歲妻子送醫後不治死亡,被撞的車上乘客及路人共7人受傷。5.  9月17日,日本新潟市100歲老人開車無故衝上人行道,碾壓到一名30多歲的男性。

(本文作者為認知症整合照護專家,長照、認知症政策研究者)