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健康生活方式的組合 可能會大幅減少阿茲海默症罹病風險

【專家觀點】
健康生活方式的組合 可能會大幅減少阿茲海默症罹病風險 僅為情境配圖。取自shutterstock

美國國家衛生研究院(National Institutes of Health,NIH)日前發表在《神經病學》(Neurology)線上期刊上的研究成果,提出將健康的生活方式行為結合起來,可大大降低罹患阿茲海默症的風險,再次印證健康生活方式是預防阿茲海默症關鍵所在。

也剛好匯整世界有關就預防阿茲海默症臨床研究寫成文章交給關鍵評論網,該篇拙作介紹三個地區成功老化的生活方式,包括:美國「修女研究」(The Nun Study),加州聖貝納迪諾郡羅馬林達(Loma Linda)市居民生活方式,及「芬蘭老年醫學介入研究:認知損傷與失能的預防」(Finnish Geriatric Intervention Study to Prevent Cognitive Impairment and Disability, FINGER),這些研究結論一致指向:健康生活方式。(如果讀者有興趣可前往閱讀:『三項重要研究結果可達成健康長壽效果,國健署的「健康促進課程」無助於目標』

美國國家衛生研究院這項研究包括來自近3,000名參與者的資料的研究中,將健康的生活方式行為結合起來,可大幅降低罹患阿茲海默症的風險。如果遵循指定的五種健康行為中的四種或全部行為的人,患阿茲海默症的風險能降低高達60%。

這些行為包括:運動、不吸煙、輕至中度飲酒、優質飲食和認知活動。

優質飲食有助於降低罹患阿茲海默症的風險。取自shutterstock圖/優質飲食有助於降低罹患阿茲海默症的風險。取自shutterstock

該研究由美國國家衛生研究院(National Institutes of Health,NIH)的美國國立衰老研究所(NIA)所資助,於2020年6月17日在《神經醫學》(Neurology)線上期刊上發表,《神經醫學》是美國神經醫學學會(American Academy of Neurology)的醫學雜誌。

美國國家衛生研究院主任Richard J. Hodes博士表示,這項觀察性研究提供了更多證據,說明可改變的行為組合如何降低阿茲海默症的風險。研究結果加強了健康行為與低風險之間的聯繫,並為直接測試改變生活方式可減緩或預防阿茲海默症發展的能力的臨床對照試驗奠定了基礎。

研究團隊審查了兩個由NIA資助的縱向研究人群的資料:芝加哥健康與老齡化項目(The Chicago Health and Aging Project, CHAP)和記憶與老齡化項目(the Memory and Aging Project , MAP)。他們從那些研究中選擇了參與者,這些參與者的飲食、生活方式因素、遺傳學和對阿茲海默症的臨床評估均具有可用資料。最終的資料庫包括CHAP的1,845名參與者和MAP的920名參與者。

研究人員根據五個健康的生活方式因素對每個參與者進行了評分,所有這些因素均具有重要的健康益處:

•  每週至少150分鐘的中等強度到劇烈運動––運動是健康衰老的重要組成部分。
•  不吸煙––已有研究證實,即使對於60歲或60歲以上吸煙數十年的人,戒煙也會改善健康。
•  輕至中度飲酒––適量飲酒可能有助於認知健康。
•  高品質的延緩神經退行性疾病的地中海-DASH飲食內容––麥得心智飲食(MIND),即結合了地中海飲食和得舒(DASH)飲食的飲食方法,專注於與預防阿茲海默症相關的植物性食品。
•  參與晚年的認知活動––通過保持思維活躍來進行智力活動可能會有益於大腦。

然後,研究小組將CHAP和MAP參與者的分數與阿茲海默症的臨床診斷結果進行了比較。該論文的主要作者,羅許大學醫學中心(Rush University Medical Center)助理教授 Klodian Dhana 強調,健康生活方式因素的結合是關鍵。他指出,與沒有健康生活方式或僅有一種健康生活方式的參與者相比,擁有2到3個健康生活方式的參與者的阿茲海默症風險降低了37%,有4到5個健康生活方式的參與者的阿茲海默症風險降低了60%。

NIA 神經科學部專案主管 Dallas Anderson 博士表示,這項基於人群的研究有助於描繪出多種因素是如何影響阿茲海默症的風險。這並不是一個明確的因果關係,而是一個有力的發現,因為雙重資料集和可改變的生活方式因素的組合似乎可以降低風險。

NIA 委託的一份2017年的研究綜述和報告得出結論,關於生活方式因素的證據,如增加體力活動、血壓管理和認知訓練,對於預防阿茲海默症是「令人鼓舞的,儘管還沒有定論」( encouraging although inconclusive)。此後,出現了更多的研究,如 SPRINT MIND 試驗,這表明強烈的血壓控制可能減緩與年齡相關的腦損傷,新的試驗已經開始。

例如:由 NIA 資助研究預防阿茲海默症的麥得飲食是一項改變生活方式臨床試驗,比較了平行組和兩種不同飲食。由 NIA 資助的羅許大學(Rush University)與哈佛大學公共衛生學院(Harvard T.H. Chan School of Public Health)和布萊根婦女醫院(Brigham & Women's Hospital)(批准號R01AG052583)。MIND已經招募了600多名參與者,並且正在進行中,預計將於2021年完成。

美國一項通過生活方式來降低風險以保護大腦健康的研究(U.S. Study to Protect Brain Health Through Lifestyle Intervention to Reduce Risk,U.S. POINTER)是一項多組隨機臨床試驗,目的在評估改變生活方式(包括麥得飲食)是否可以保護認知能力下降風險較高的老年人的認知功能。NIA 正在資助POINTER 的成像、神經血管和睡眠輔助研究。 

NIA 目前資助了超過230項針對阿茲海默症和相關認知症的臨床試驗。其中超過100種是非藥物生活方式,如運動、飲食、認知訓練、睡眠或綜合療法。

(本文作者為認知症整合照護專家,長照、認知症政策研究者)