心臟

中年若能有健康的心臟,有助降低老年罹患認知症風險!

【專家觀點】
中年若能有健康的心臟,有助降低老年罹患認知症風險! 僅為情境圖。取自shutterstock

去(2020)年12月由瑞典卡羅琳醫學院(Karolinska Institutet in Stockholm, Sweden)所發表的一項研究顯示,若能在中年時期,維持心臟健康有助晚年對抗腦部認知功能的退化,今(2021)年1月英國牛津大學(University of Oxford)及倫敦大學學院(University College London)的研究也同樣的發現,要想遠離認知症,真應及早注意心臟健康,多運動、健康飲食、戒煙,保持良好生活習慣。

這兩項研究報告都已刊登在《公共科學圖書館醫學期刊》(PLOS Medicine)。

牛津大學及倫敦大學學院這項研究,由1985年起追蹤超過一萬名英國人,即取得36年的數據作分析。學者從一萬名研究對象中,抽出542名成年人,分別在他們64及68歲時量度其主動脈硬度,然後要求他們在69歲時接受認知測試及腦部核磁共振(MRI)掃描,以量度腦部不同部分的體積、連接及供血情況。

眾多測試的結果顯示,中老年人士主動脈硬化速度越快,腦部健康越差,是同類研究中首次有此發現。研究團隊認為,越早改善及維持血管健康對年老時期維持認知能力有好處,有機會延遲甚至避免認知症。

研究人員指出,中年人改變生活習慣很重要,倫敦大學學院心血管學研究所(UCL Institute of Cardiovascular Science)的副研究員奇薩(Scott Chiesa)表示,年輕時,便應開始去想長遠的後果,而不是等到年老,才希望有人能醫治。

尤其是關於血管硬化,提早避免很重要

當主動脈由有彈性(這是理想狀態),變成僵硬後,就很難將它變回有彈性,現時只有很少甚至沒有一種藥物能完全輕易轉換此變化,所以應該嘗試阻止其發生。

主動脈是人體最大的動脈,位於左心室,會隨著年紀而硬化。本身患有心臟病、高血壓、糖尿病或其他血管疾病的人士,主動脈可能會硬化得更快,另外,長期不良生活習慣,例如抽煙和飲食不健康,也會加速主動脈硬化。

瑞典卡羅琳醫學院(Karolinska Institutet in Stockholm, Sweden)於2020年12月所發表的研究指出,若中年時心血管健康指標得分較高,即在六個指標中均有良好的表現,晚年罹患認知症的風險可以大減超過一半。

畢業於北京協和醫學院流行病及衛生健康統計學的卡羅琳醫學院助理教授Yajun Liang博士表示,該研究分析了一千449名芬蘭人的心血管危險因素、衰老和認知症等資料,另外亦追蹤逾700名無認知症的中年人。研究中理想的心血管健康指標定義分別為下列六項,前三項為行為因素,包括:抽菸狀況、運動情形、身高體重指數BMI,後三項為生理因素,包括:空腹血糖、總膽固醇、血壓。

•從不吸煙或戒煙超過一年
•每週進行兩次以上達到氣喘和出汗的運動
•BMI小於25
•空腹血糖水平低於每分升100毫克
•總膽固醇水平低於每分升200毫克
•血壓低於120/80毫米汞柱

研究發現,在中年時綜合心血管健康指標得分達到理想水平的人,晚年出現認知症的風險比得分差的人低54%。而心血管健康指標得分每提高一分,認知症的風險便降低14%。

綜合研究的建議,以下是10個可改善心臟健康的方法︰ 

1. 戒煙

2. 運動

3. 管理體重

4. 攝取更多纖維

5. 減少攝取飽和脂肪

6. 吃五份蔬果

7. 減少鹽份攝取

8. 多吃魚

9. 少飲酒

10. 注意食物標籤(可瞭解食物的內容,譬如脂肪、鹽、糖的份量)

補充資料一:Maintaining a healthy heart and reducing arterial stiffening may help to prevent dementia in later life, study finds 

補充資料二:Better Heart Health Scores in Midlife Linked to Lower Risk of Late-Life Dementia 

(本文作者為認知症整合照護專家,長照、認知症政策研究者)

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