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別再為中年發福找藉口!研究:60歲前人體代謝能力不會下降

別再為中年發福找藉口!研究:60歲前人體代謝能力不會下降 別再為中年發福找藉口!研究:60歲前人體代謝能力不會下降。僅為情境配圖,取自Shutterstock

為何發福都在中年?是因為代謝能力真的在中年就下降嗎?還是為了滿足口腹之慾,找了一項藉口。

2021年8月發表在《科學》(Science)雜誌的一項研究表明,人類的新陳代謝直到60歲以後才真正開始下降。研究發現,在調整無脂肪品質因素後,代謝能力在20到60歲之間是穩定的,即使在懷孕期間,孕婦的卡路里需求還是跟孕前一樣,這項針對人體能量消耗的研究發現,新陳代謝減弱並不是中年發福的罪魁禍首。

該研究在29個國家進行,對象年齡跨度從出生8天嬰兒到95歲長者

在該研究中,研究員使用一個大型、多樣化的的資料庫,這些資料來自一個從出生到老年共有6,400多人,在29個國家進行,研究對象年齡跨度從出生8天的嬰兒到95歲的長者,研究人員分析了參與者的日常能量消耗,研究年齡和性別對每日總能量消耗(total expenditure,TEE)的影響,結果顯示新陳代謝實際上在整個中年時期仍然保持強盛。

每日總能量消耗反映了每日的能量需求,在人類健康和生理學中是一個關鍵的變數。

研究人員使用 「雙標水法 」(doubly labeled water,DLW)計算參與者的每日總能量消耗,「雙標水」方法是一種尿液測試,被認為是在日常生活中測量每日能量消耗的黃金標準。

雙標水法,是20世紀80年代出現的一種人體能量消耗測量技術,簡單通俗而言就是追蹤人體吸收和排出的水份中的能量,瞭解機體的能量代謝,雙標水法測量技術非常昂貴。

研究結果讓人驚訝,與以往認知不同的是,代謝能力並不是在20多歲達到高峰,而是在嬰兒時期。1歲時的代謝能力比成年時的代謝能力竟然高出50%!人體新陳代謝在1歲時達到峰值,從20歲到60歲期間保持穩定,然後才開始不可逆轉地下降。

研究員根據代謝能力,將一生分成了四個不同的生命階段

第一階段:是1歲以下的新生兒;
第二階段:是1至20歲的青少年;
第三階段:是成年期(20至60歲);
第四階段:是60歲以後。 

第一階段(0-1歲)

出生後第一個月的新生兒的能量消耗與成人相似,調整後的總能量消耗(TEE)和基礎消耗(basal expenditure,BEE)分別為99.0 ± 17.2%和78.1±15.0% ,這兩項指標在出生後的第一年迅速增加,在1歲時,代謝能力比成人高出50%。

嬰兒的高代謝能力可以理解,如果嬰兒沒有得到足夠的食物,則不太可能生存或健康的成長。

第二階段青少年時期(1-20歲)

從嬰兒期最初的代謝能力激增之後,新陳代謝每年下降約3%,直到20多歲。資料顯示,總能量消耗從1至2歲的147.8±22.6%下降到20至25歲的102.7±18.1%,此後在成人水準上(20-60歲)趨於平穩。

參與該研究的英國亞伯丁大學(the University of Aberdeen)的約翰·斯帕克曼(John Speakman)教授表示,真的以為青春期會有所不同,但事實並非如此。儘管青少年時期是成長的高峰期,人們會認為在此階段,總能量消耗會很高,但研究人員在考慮到身體體積後,並沒有看到青少年時期的每日熱量需求有任何上升。

第三階段中年時期(20-60歲)

在第三階段中年時期,研究結果再次讓人感到驚奇。很多人都認為自己的代謝能力將在30歲以後逐年下降,但是研究人員發現,20歲到60歲之間,能量消耗是最穩定的,即使在懷孕期間,婦女的卡路里需求也不比預期的多或少。

第四階段60歲以後

到了第四階段,60歲以後,新陳代謝開始逐年下降,每年下降0.7%。

一個90多歲的人每天需要的卡路里比中年的人少26%。

英國倫敦國王學院(King's College London)的湯姆.桑德斯教授(Tom Sanders)表示,有意思的是,他們發現青年時期和中年時期人體的總能量消耗差別很小,但中年卻是發達國家大多數成年人長胖的時候。

肥胖症出現的原因是攝取了過多的食物能量,而不是因為能量消耗下降

桑德斯教授指出,這些發現將給有關肥胖症(obesity)的起因提供更多根據,即是肥胖症出現的原因是攝取了過多的食物能量,而不是因為能量消耗下降。

劍橋大學(University of Cambridge)的索仁.布拉基博士(Soren Brage)表示,測算能量消耗總量一直是「人盡皆知的難題」。迫切需要做的,不僅是將注意力轉向因為焚燒化石燃料而造成的全球能源危機,而且轉向因為身體消耗不了過剩的的卡路里而造成的能源危機。

杜克大學的赫爾曼·龐澤教授(Herman Pontzer)告訴英國廣播公司BBC:「人們以為新陳代謝關係到飲食和運動,實際上它比這些有更深層的作用,它關係到人的身體和細胞如何運轉。」

「新陳代謝在一歲的時候就非常活躍,而隨著年齡的增長下降時,人體的細胞也在慢慢停止工作。」

看了這些結果,還在把中年發福怪到代謝能力下降上面嗎?中年發福的最大原因可能還是吃的多,運動少,到了老年階段是否還需要吃哪麼多?都是值得思考的課題。

參考資料:

Daily Energy expenditure through the human life course
SCIENCE • 13 Aug 2021 • Vol 373, Issue 6556 • pp. 808-812 • DOI: 10.1126/science.abe5017 

Metabolism peaks at age one and tanks after 60, study finds
BBC By James Gallagher Health and science correspondent 13 August 2021 

(本文作者為認知症整合照護專家,長照、認知症政策研究者)

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