睡眠

睡眠類型會影響健康嗎?

【專家觀點】
睡眠類型會影響健康嗎? 圖/Shutterstock gypsy.aiko

編按:常為下背痛、關節痛等慢性疼痛所苦,且容易情緒不佳,可能與個人的睡眠類型息息相關。

睡眠類型通常分為早睡早起的早鳥型、晚睡晚起的夜貓型、和中間型,無論是早鳥族或夜貓族,常常都是個人的生理屬性和從小養成的習慣;睡眠是人體補充體能和修復組織的時間,對正常的生理功能非常重要,必須有良好品質的睡眠才能得到健康,是養生保健的根本;一個人的睡眠時間無法與其日常習慣一致時,最便於恢復體力。但人們過的是團體生活,無論工作或學習皆有其時程,若睡眠類型未能與其一致,會直接影響團體生活工作,可能會影響生理功能的運作,有時甚至於損害健康,例如晚睡型的人須在清晨上班者,起床時常常超過上班時間,必然常需奔波,身心俱疲。

骨科門診中,經常有許多慢性疼痛的病患前來求診,有些患者長年為下背痛或關節痛所苦,其中許多都是晚睡族,且許多是中年人;他們常會提及睡眠不良會加重症狀,但對他們來說,常會有諸多阻力無法早睡,例如家庭成員習慣不同、工作需求、照顧家人或小孩等;有些病患甚且半信半疑,難以落實。其實就生理意義而言,人體是恆溫動物,體溫的維持來自於熱量,而產熱即是肌肉收縮的結果,晚睡族在夜間作息時,外界環境溫度較低,光線較暗,因此需更多能量來維持運作;當在白天勞累一天後,若在夜晚仍因晚睡而需增加產熱需求的負荷,當然對身體不利;其次在夜間作息者,常會增加許多額外的負荷,包括視力等,進而減少用於修復身體的能量,減緩體力復原速度,這些都不利於健康。

美國學者探討就寢時間對慢性疼痛患者的影響,他們針對279位慢性疼痛患者,比較在晚上9點以後就寢者(實驗組,共205位),與在其他時段就寢者(對照組,共74位)的情況,後者包括午夜後及白天就寢者。結果發現根據3個月的日常資料,相較於實驗組(在晚上9點以後就寢者),對照組受試者較常在睡眠中醒轉過來,睡眠時數較少,疼痛評分較高,疼痛引起的失能較嚴重,情緒較差,情緒困擾評分較高(較焦慮和憂鬱),較常服用鎮定類止痛藥來控制症狀,這些差異都具有統計上的意義。此外,對照組會較常訴說睡眠障礙會隨著時間而每況愈下,引起不當的連想,尤其是在清晨才就寢者,最容易發生憂鬱症和與社會隔離。由於情緒不佳,服用鎮定劑或其他止痛藥的效果也較差,即使服用較多藥物,但效果卻比不上服藥較少而上床時間正常者。可見疼痛患者的生活習慣和就寢時間具有相關性,晚睡族比較會使用止痛藥和安眠藥。因此詢問病患的生活習慣很重要,且應維持正常就寢時間,以改善療效和生活品質。

此外,骨關節炎病患的睡眠不佳時,會合併疼痛和疲勞,英國學者曾針對160位住在社區中的髖部和/或膝部骨關節炎老人(≥65歲)(中位年紀= 71歲;62%女性),進行5日觀察研究,睡醒時評估前一晚的主觀睡眠品質,另戴上腕錶型活動紀錄器取得睡眠資料。在睡醒時、早上11點、下午3點、下午7點和就寢時間評估疼痛和疲勞程度進行分析。結果發現一夜的睡眠不良對關節疼痛和疲勞造成嚴重影響,尤其是早晨,值得關節疼痛者參考改進。

(本文作者為臺大醫學院骨科教授、主任)