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溫泉不只促進健康還能美容!日本研究:可將身體轉變為健康「還原」狀態

皮膚具有吸收溫泉的功能
溫泉不只促進健康還能美容!日本研究:可將身體轉變為健康「還原」狀態

唐朝藥王孫思邈之《千金要方》:「上醫醫未病之病、中醫醫欲病之病、下醫醫已病之病」,他認為,醫術最好的醫師會於身體尚未發病之前,便能洞燭先機適時地為看似健康的人提供疾病預防的方法以杜絕疾病,而在保持健康方面則著重於養生之術:「人若善攝生,當可免於病」。有別於現代醫學所強調治病的速效,現代溫泉醫療則是著眼於預防疾病與促進健康之道,讓醫者能盡量利用大地所賜予最珍貴且自然的溫泉與環境來讓人們永保康健! 

泡溫泉真的可以促進健康嗎?

泡溫泉可以促進健康!溫泉浴的最主要功效在於促進健康與預防疾病,泡溫泉不僅是一個健康概念,更是促進健康的動力!而這種概念與動力是可以量化與評估的。

日本人的研究認為,如高血壓、糖尿病、動脈硬化、中風及癌症等生活習慣病患的身體約90%是處於一個氧化/壓力的狀態,也就是不健康之「氧化」狀態!而相對於不健康之健康「還原」狀態之間的變化是可用科學之方法來估算,而溫泉就具有將不健康之「氧化」狀態轉變為健康「還原」狀態之能力

健康人的唾液腺每天約可分泌1~1.5公升的唾液,唾液在食物的消化過程中具有十分關鍵的作用,除了可濕潤食物,讓食物易於吞嚥外,還有保護牙齒的作用,能防止細菌殘留在牙齒上。唾液的主要成分為99.5%的水分,其他還包括:鈉、鎂、鐵、鋅、免疫球蛋白、酵素、尿、荷爾蒙及澱粉酶等,當身體尚未發生狀況時,可經由唾液的檢測來了解身體的健康狀態。

日本的岡澤美江子醫師利用唾液的氧化還原電位差計證實了唾液可反應身體的健康狀態,而身體不健康的氧化狀態,如壓力大或過勞等,都可經由唾液的檢查得知,這乃有助於疾病的早期發現及預防。當唾液的氧化還原電位大於50mV時,即表示身體正處於一個氧化受損的階段;若低於-20mV時,則表示為還原良好的狀態;至於還原值的邊界線值則為40~50mV。

不論是奈良縣十津川溫泉(碳酸氫鈉泉)4天3夜之短期集中湯治,或是北海道壽都溫泉(硫磺泉)每週2次、為期3個月的通勤定期湯治,都可讓湯治前的唾液氧化還原電位得到改善,此意味著溫泉浴對身體健康上的恢復有相當的助益!

此外,壽都溫泉每週1、2次,為期3個月的通勤定期湯治,在血漿之生物抗氧化力測定(BAP test: Biological Antitoxidant Potential test)下發現其硫磺泉浴提高了「預防疾病」的抗氧化力,而十津川溫泉4天3夜的短期集中湯治也有相同的效果,所以,依照上述的實驗結果,可發現氧化還原電位差計及生物抗氧化力測定證明了溫泉浴具有促進健康及預防疾病的效用!

泡溫泉真的具有能夠令皮膚滑嫩的美容效果嗎?

皮膚具有吸收溫泉的功能。皮膚是人體最大的器官,具有防止體內水分過度散失、防禦病原體侵襲及紫外線的傷害,而指甲等皮膚之衍生物可加強皮膚的保護作用,真皮內之感覺小體有感受觸覺、痛覺及壓、熱、冷等刺激之功能,也可利用排汗作用及皮下微血管的擴張與收縮來調節體溫及排除廢物。此外,還可藉由陽光的照射生成維生素D。

溫泉的部分成分可經由表皮角質層實質部的擴散與通過細胞間隙之脂肪成分而進入體內,而附屬器官的路徑則是經由毛孔、皮脂腺及汗腺等將溫泉成分吸收至體內。溫泉成分經由皮膚吸收,會因皮膚溫度及流血量、角質層厚度、毛囊及汗腺密度、溫泉水的pH值及氧化還原電位、皮膚發炎時皮膚角質層受損的程度與溶於溫泉水中物質的化學性質(離子化、親水性、親脂性)的不同而影響其吸收的速度。

以身高160公分、體重54公斤的人為例,10分鐘水位到頸部之全身浴,可經表皮吸收約3cc的水分,而相較於水分較難吸收的成分,包括鈉離子、氯離子、鐵離子、鉀離子及硫酸根離子,其吸收率只有水的1/10∼1/1000;至於較容易經由皮膚吸收的成分則是脂溶性氣體的二氧化碳、硫化氫及氡,其吸收率是水的10~100倍,而其中二氧化碳的吸收量約是530cc。有報告指出,光是單次硫磺泉之溫泉浴,2週後被皮膚吸收的的硫成分還殘餘在毛髮之內。

一般醫學美容的效果不外乎美白(透亮)、保濕、除皺(緊實)、去疤及收斂。所謂「美白」並非漂白(bleach),而是抑制表皮基底層中的黑色素形成(註),如果溫泉浴後膚色出現美白假象時,有可能是溫泉遭受「汞」污染,因為泉質中並未含有衛生福利部所認可的美白保養成分,如麴酸(Kojicacid)或熊果素(Arbutin)等;初期使用含汞成分的美白霜時,看似發揮了美白效果,但長期下來皮膚容易產生棕、灰色斑點,甚至伴隨發炎、脫皮等副作用,嚴重時還會蓄積在體內導致腎病變及汞中毒。

不同的泉質,美容效果不同,例如重曹泉(重碳酸鈉泉)具有洗滌、洗淨效果,可軟化皮膚角質層,如同肥皂的乳化作用般,將老化的角質及污垢清除,浴後,皮膚觸感滑溜;明礬泉(含鋁的硫酸鹽泉)具有收斂肌膚的效果;硫磺泉則可軟化皮膚角質;硫酸鈉泉具有保濕效果;碳酸氫鈉泉除保濕外,尚可潔淨皮膚;硫化氫泉不僅有去垢、角質新生(keratoplastic)與抗菌之特性,常用來治療輕度痤瘡(acne),更可除去油性及混合性肌膚上過多的皮脂(sebum),但並不會讓皮膚角質層去脂質化(delipidization)及隨之而來的刺激性反應;人工碳酸泉之淋浴除可同時去除頭髮及全身皮膚之污垢外,同時也可以收斂肌膚並改善頭皮之血液循環及髮質。

1989年,Grossi即對於溫泉硫化物(sulfurcompounds)與審美皮膚科學(estheticdermatology)進行研究,硫化物可添加於不同種類的美妝品中作為局部治療之用,其標準在於硫化物與天然肌膚之間的親合力,與型態及功能上的可能影響有關;此研究也提醒,為了讓上述理論在科學上得到更精確的支持,有必要進一步從事基礎與臨床方面的研究。

註:醫學美容所指的「美白」為抑制表皮基底層中的黑色素形成。正常生理反應下,當紫外線照射到皮膚時,表皮的黑色素細胞數量便會增加,同時促使酪氨酸酶(tyrosinase)活化,以製造更多的黑色素,提高人體對紫外線的防禦──保護肌膚、防止曬傷。

(本文作者為三軍總醫院北投分院家庭醫學科主任及感管室主任;原圖文刊載於陳家勉《溫泉健康研究室:發現泡湯的養生療癒力》/原水出版)