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獨居老人傷「腦」又傷「心」?桌遊能減緩認知退化及憂鬱

【專家觀點】
獨居老人傷「腦」又傷「心」?桌遊能減緩認知退化及憂鬱

曾想過老年生活是什麼模樣嗎?與老友一起玩樂?與老伴攜手共遊世界?在家含飴弄孫?或是有可能成為獨居老人呢?

根據內政部統計資料顯示,台灣於2017年3月老化指數首度破百,達100.64,老年人口已超越幼年人口。另根據衛生福利部2016年資料統計,台灣近四萬六千名被列為需關懷的獨居老人,女性比例高於男性。美國「老化行政管理局」指出,與他人缺乏聯繫的老年人,因為缺少親友的支持,易感到與社會脫離,有些長輩會因為健康狀況、憂鬱症或精神疾病而變得退縮及孤立。

根據一份2012年發表於《美國醫學會雜誌》彙整的研究發現:寂寞和心臟疾病有關。其中根據瑞典研究顯示,勾選「我感到寂寞」的冠狀動脈繞道手術患者,其術後30天的死亡率是其他患者的2.5倍,5年後死亡率約為其他人的兩倍。另在加州就金山分校歷時六年追蹤1,700位71歲老人,發現其表示孤單或寂寞者,在研究結束後近1/4死亡、25%健康狀況嚴重衰退;對於自己社交生活感到開心和滿意的老人,僅不到三成有健康衰退或死亡的問題。

老年人可能因喪偶、親友離世、疾病、行動不便等原因不想外出,甚至害怕跌倒、勞累、慢性疼痛或羞於記憶等的問題,讓他們選擇在家、足不出戶,漸漸趨向獨居的型態。朋友的陪伴是一帖良藥,建議民眾多陪伴長輩拜訪朋友或出門走走,鼓勵他們結交新朋友,除了與年齡相仿者相處,也可以多和子孫輩的朋友相互交流,分享自己的經驗。

若家中長輩不便出門,桌遊是另一種陪伴的選擇。根據法國一項名為paquid的世代研究指出,玩桌遊的老人可減緩認知衰退,降低憂鬱現象。

該研究由法國波爾多大學公共衛生教授Jean Francois Dartiques主持,研究從1988年開始,於法國兩個行政區隨機挑選3,777名65歲以上居民進行認知、憂鬱和臨床失智狀態測量。研究發現,32.2%受試者經常從事桌遊活動,其特質為:年紀較輕、教育水平較高、多為已婚者、較少感到憂鬱,及有較佳的認知表現。其中2,987位於20年間至少接受過一次追蹤,且其中2,464位被列為「非憂鬱狀態」,發現參與桌遊者較不玩桌遊者,罹患失智症風險減少15%,玩家的認知衰退與罹患憂鬱症機率也明顯低於不玩桌遊者。

桌遊因有即時的樂趣,可以幫助長輩增加社交機會,且可及性高(方便攜帶、不受天氣影響、室內戶外都可以玩...),助於減緩老化功能,降低憂鬱及認知退化機率。長輩可以依身體狀況、理解能力,選擇適當的桌遊,與親友或祖孫同樂。同時鼓勵老年人學習使用電子產品,例如:收發信件、聽音樂、透過社群或臉書,與他人產生連結。再者,可透過定期聚會,例如:每月一次的餐會、每週一次的社區下棋會,讓老年生活依舊能精彩活躍不孤單。

(本文作者為董氏基金會心理衛生中心主任)