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頸背呈圓隆狀:年老婦女的頸背駝峰

【專家觀點】
頸背呈圓隆狀:年老婦女的頸背駝峰

(圖片僅為情境配圖)

正常人的頸椎和腰椎微向前凸,胸椎微向後彎,三段脊椎連成平順曲線,使身體重心維持在一直線上。健康人骨骼和肌肉健壯,體態挺立如松;隨著年紀增長,罹患骨質疏鬆症使脊椎嚴重流失骨量,骨強度變差,無法承受體重,上段胸椎會過度後彎,使頸背呈現圓隆駝背外觀,俗稱「頸背駝峰」。其次老年人經常發生肌少症,肌力顯著減退,使身體前傾,頭部低垂而無法向上仰看,年老婦女會盡力聳起肩膀,結果更加重圓隆的駝峰外觀,在公園或馬路上,都可見到這種外觀的婦女,頗令人難堪。

前述駝峰的部位並無局部的厚實脂肪沈積,有別於俗稱的「水牛背」,後者由於腎上腺機能亢進產生過量皮質類固醇,或服用大量皮質類固醇後,導致身體上背部沉積過量脂肪,出現一個巨大脂肪塊,即為「水牛駝」,通常也會出現月亮臉,兩者應加以區別。

年老婦女的頸背駝峰外觀令人矚目,加上頭部長期下垂,使頸部和背部承受重大壓力,加速退行性變化,引起如關節炎,脊椎的椎間盤突出,壓迫神經根,引起肌肉痙攣,姿勢不良等症狀,且會形成惡性循環;平日應注意保健運動,維護肌力和骨骼健攻,若未及早防治,一旦病況嚴重,雖可經由一些方式阻緩惡性循環,減輕症狀,但通常難以完全矯正。茲分述相關治療建議如下:

1.  從日常生活和工作開始,注意維持良好姿勢,減少其他脊椎肌肉和韌帶的受力,以改善頸背駝峰程度。

2.  進行按摩治療,矯正維持姿勢的相關肌肉,改善頸背不適和疼痛,增進生活品質,但嚴重駝背者未能得到確切矯正。

3.  睡眠時,肩頸肌肉放鬆,應把握機會注意脊椎姿勢,此時肩膀宜垂放,背部宜挺直,雙膝應放鬆,臀部與肩部對齊。有時可採用適當枕頭來改善駝背外觀。

4.  注意營養、蛋白質補充,改善肌少症,增強肌力訓練和伸展操,矯正脊椎排列,維護正常曲線,並應注意控制體重,太肥胖是駝峰致病因之一。

5.  服用藥物如止痛藥和肌肉鬆弛劑,改善症狀。

6.  及時改善骨質疏鬆症,增強脊椎骨強度,補充維生素D、鈣和適當抗骨鬆藥物,阻止變形進展,一併矯正其他續發病因,如脊椎側彎、脊椎骨折等。。

7.  楔形脊椎骨折病患,會發生嚴重變形,可利用輔具或椎體整型術讓駝峰挺直,可諮詢專業醫護人員協助。

治療頸背駝峰需要耐心和毅力,應堅持到底,才能有機會改善。更重要的是,從年輕時即應注意姿勢,改正立姿和坐姿,加強頸部和肩部運動,增加肌肉質量,及早發現頸背小駝峰,立即矯正肌肉不平衡和日常習慣,才可有效防治療駝峰的發生。

(作者為臺大醫學院骨科教授、主任)