失智

失智者牙科治療與照護,4 要點患者與家屬都要留意

考量患者及照護者需求,訂定治療計劃
失智者牙科治療與照護,4 要點患者與家屬都要留意

擁有健康的口腔環境以及功能健全的牙齒,有助於失智症患者順利進行咀嚼、吞嚥等動作,進而維持患者的消化道健康,患者也能獲得應有的營養。再者,患者一旦口腔不適(齲齒疼痛、感染、牙周發炎、黏膜潰瘍)將很容易導致情緒不佳,惡化病情、增加照顧者照護的難度。因此,注意患者的口腔衛生,定期檢查牙齒,若有發現問題盡快處理,是非常重要的。以下是開始進行失智症患者牙科治療照護時一些值得注意的要點:

透過主治醫師了解患者的診斷

為提供失智症患者安全舒適的牙科治療與照護,在進行治療前,最好能讓牙醫師透過患者的主治醫師了解患者的診斷(哪一類的失智症)、臨床嚴重度(包括認知功能、日常生活能力)、曾有的精神行為症狀、長期使用的藥物、預後等。

因為牙科治療並不是只有涉及牙齒、口腔構造而已,比如說要進行拔牙或口腔手術時,需要知道患者是否有在服用抗凝血劑及抗血小板藥物,若有,治療前需不需要停藥、怎麼停、何時開始停、停多久、什麼時候再恢復吃藥等。

由於口腔乾燥容易造成齟齒,可向醫師請教患者所服用的藥物中有哪些會造成口乾(再跟醫師討論換藥的可能性);若屬於唾液腺本身的病變,可以經常啜飲(小口喝)溫度適宜的開水、無糖飲料,也可使用人工唾液或增加唾液分泌的藥物。

訂定合理的治療計劃

接著,與牙醫師討論針對患者訂定實際的治療計劃。其中需考量:

•  患者的需求:例如是為了解決疼痛,還是為了美觀?

•  照護者的需求:例如是否有預算的限制,抑或堅持要給患者最好的?

患者的需求有賴他們個人的表達,而家人的要求也要合理。總之透過牙科的治療除了止痛、恢復功能、增加美觀外,最主要是要預測治療後,患者的生活品質能獲得多大的改善。

安排令患者安心的治療環境

牙科治療環境的考量,首先要減少治療環境產生的過度刺激,盡量營造一個安靜的看診環境,例如選擇比較隱密安靜的牙科治療台,如果候診室很吵雜,則盡量選擇患者人數比較少的時段,或在接近看診時間才到達。有些醫院診所有看診APP可查詢看診進度,或可拜託診所牙科助理在看診開始前(依交通和患者行動能力調整出發時間)再打電話通知。

再來就是提供患者安全安心的感受,牙醫師一開始最好簡單自我介紹,並在正式開始治療步驟前用簡單的字詞、短句,慢慢的說明即將進行的操作。另外要注意,有些患者對口罩會有不安的反應,如果患者感到不安,可以讓令患者安心的家庭照護者坐在牙科治療台旁邊。此外要隨時注意患者的需求,如是否疼痛或漲尿等。

理想上,為避免患者因過於疲累而生氣,看診時間要短,儘量少於45分鐘,而且選擇患者精神狀態最好的時間,例如早上時段。在上治療台前,要先帶患者去上廁所,排空膀胱。

(圖/Shutterstock Anna Jurkovska

不同時期的牙科照護重點

在失智症不同時期牙科有一些不同的注意事項與照護重點分述如下:

失智症早期的牙科照護

在失智症早期的牙科治療,大部分的贗復或重建的牙科技術只需做輕微調整,多數患者在這個階段都還可以跟牙醫師討論牙科疼痛的問題,牙醫師在詢問時,要注意問題要包裝在「此時此地」的框架,而且答案限制在「是」或「不是」,可以使用暗示性的提問技巧,必要時可用相同字句(短句)來重複發問。

而所謂「此時此地」,舉例來說,牙醫師會用敲擊或噴水、噴氣的方式查看疼痛敏感的牙齒,同時問「這裡痛不痛」。

失智症輕度時期的重點在於教育照護者如何預防患者的牙科疾病,例如學習正確使用牙刷(若患者能接受,電動牙刷也是個選擇)、牙線或牙尖刷來潔牙,必要的時候可以使用牙刷或海棉棒沾漱口水(含方氯己定、洗必泰chlorhexidine)來清潔口腔,間接可以減少有吞嚥困難、咳嗽反射不佳病人吸入性肺炎的發生。

失智中期的牙科照護

到了失智症中期,通常身體還好但可能已嚴重喪失認知功能,無法正確指出哪一顆牙導致疼痛,而需要牙醫師多花一點時間診察。患者可能會因為極度不舒服而辱罵或試圖咬牙醫師及助理,此時牙醫師會使用張口器以順利完成治療。

進行洗牙時,有些病患無法接受超音波洗牙機的噪音、噴水或有吸入性肺炎的高危險性時,宜用手刮除牙結石治療。

至於假牙的贗復方面, 原則上以舊有假牙的重墊底(relining)和修復為主,目標不會放在較不實際的重建新假牙。假牙最好能標上患者的姓名,以免遺失或誤戴。

失智末期的牙科照護

至於到了失智症末期,患者已無法溝通新近發生的牙痛所帶來的痛苦,也無法在大多數的治療中配合,因此有賴家屬及照護者平日的觀察。觀察重點以新近發生的行為及表情的變化為主,例如躁動不安,持續性的搓嘴、臉,或者做鬼臉的行為頻率增加,也可能發出悲啼、呻吟、高聲尖叫。而若患者在刷牙或吃較硬、較冷的食物時會拒食及不肯打開嘴巴(防衛嘴巴),也有可能是有了口腔問題,應即早安排看牙醫。

失智症末期的牙科治療目標以消除疼痛或感染為主,必要時甚至會進行全口拔牙(例如當全部牙齒只餘殘根,成為疼痛或感染發炎的來源時)。

總之,在確立失智症診斷後,要記得健康的口腔環境以及功能健全的牙齒對於將來失智症照護,是否能事半功倍是很重要的因素。在至牙科檢查後,若評估患者有全口贗復(製作假牙)的需求,最好在失智症極早期或輕度的時候便能完成,此時絕大部分的治療都可以在患者原本家庭所熟悉的牙科診所完成,否則到了中重度之後,可能就要借助「特殊需求者牙科」(註)的幫忙了。

註:特殊需求者牙科:在牙科治療領域裡面,有別於一般人因為身體心理疾病或社會行為因素,無法接受一般牙科治療的,我們稱為特殊需求者。譬如老年人身心障礙者(包括失智症、智能不足、自閉症、精神疾病等等)小朋友、或是有全身疾病的病人,這些對象皆納入特殊需求者的範圍。「特殊需求者牙科」有先進的設備,由專業醫療團隊評估患者的狀況,給予適當的治療方式。部分醫院並有到宅牙醫醫療團隊,針對行動不便、臥床的患者,可攜帶特殊的牙科設備,至患者家中進行口腔照顧與治療。

(本文作者邱銘章為台大醫院神經部主治醫師​、湯麗玉為台灣失智症協會秘書長。原文刊載於《失智症照護指南​》/原水出版)