紓壓

調整飲食內容,澳洲研究:有助抗憂解鬱

【專家觀點】
調整飲食內容,澳洲研究:有助抗憂解鬱 圖/Shutterstock miya227

以往文獻證實,健康飲食和憂鬱症的罹患風險息息相關,意即飲食越不健康,未來得憂鬱症的機會就越大。而一份不久前發表在國外《公共科學圖書館:綜合》(PLOS ONE)的報告更指出,憂鬱症患者若能改變飲食習慣,吃得健康一點,可有效減輕症狀,值得大家關注。

該研究由服務於澳洲麥覺理(Macquarie)大學的神經心理學家海瑟.法蘭西斯(Heather Francis)博士所主持,其領導的團隊以刊登廣告的方式招募到76名年齡介於17至35歲的學生,並針對他們進行實驗調查,目的在探討調整飲食內容能否改善憂鬱症的病情嚴重度。

所有參與者在研究開始時皆具中度至重度的憂鬱症,且平時攝取過量的糖、飽和脂肪或加工食品。而在接受問卷訪談時,憂鬱、焦慮和壓力等量表的得分普遍都偏高,代表當下的精神健康狀況欠佳。

接著,這些志願者被隨機分為「常規飲食組」和「飲食改變組」。前者的三餐內容和過去相同,後者則是提供一支約13分鐘的營養衛教影片和一份需執行的飲食計畫,重點為減少精緻碳水化合物(如白麵包、麵條)、糖、飽和脂肪與加工食品的攝取,每天進食以橄欖油、天然香料、全麥穀物、新鮮蔬果、瘦肉、雞蛋、堅果或豆類等為主。

Shutterstock inewsfoto。圖/Shutterstock inewsfoto。

在實驗第1、2週時,研究人員會去電給「飲食改變組」的成員,了解執行計畫有無困難,並協助解決問題。另外,也提醒當事人留下購物清單和收據,實驗結束繳回檢視,若能確實完成可獲現金獎勵。

經過3週,兩組人再次接受問卷訪談。統計顯示,「常規飲食組」在憂鬱、焦慮與壓力等量表的分數並無具體變化,但「飲食改變組」卻大幅減少(註:憂鬱量表平均分數由7.2降至4.4,焦慮量表平均分數從6.3降至3.4,壓力量表得分從7.7降至4.8),全都落至正常範疇。

待3個月時,研究人員電聯「飲食改變組」的成員,最後只剩7人保持健康的飲食習慣,而他們的病情穩定進步,並無惡化現象。

論文作者表示,一份先前刊登在《心理科學》(Psychological Science)期刊的報告曾提到相仿的「SMILES」試驗,67位年齡超過40歲且患有憂鬱症的民眾也隨機分為兩組,有遵循地中海飲食12週的實驗組,憂鬱症狀竟獲得顯著緩解,反應比單純接受藥物或心理治療還好。而這項以年輕人為樣本的研究亦得到類似結果,可見健康飲食的重要。

❝有鑑於此,憂鬱症患者在尋求專業協助的同時,對於吃的質量也要講究。國內專家建議在正規處遇外,多攝取富含色胺酸、維生素B6、維生素B12、葉酸、Omega-3等營養素的食物,以利「快樂荷爾蒙」–血清素的合成,相信這樣能夠提升抗憂解鬱的療效。 ❞

(本文作者為法務部矯正署高雄戒治所臨床心理師)

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