失智

常忘記繳卡費或帳單?美研究:恐是失智症早期徵兆

【專家觀點】
常忘記繳卡費或帳單?美研究:恐是失智症早期徵兆 僅為情境圖。取自shutterstock

失智症是一群疾病症狀的統稱,與記憶、思維能力減退相關。當中又以「阿茲海默症」最普遍,約占所有失智症的六至八成。失智症並非正常的老化現象,患者剛開始易被家屬誤認是固執或老番顛,因而沒當成一回事,往往要等到情況嚴重時,才驚覺不對勁趕忙送醫。

其實失智症的病發早有跡可循,不會突然在某天出現

一份不久前發表在《美國醫學會期刊:內科學》(JAMA Internal Medicine)的報告就指出,常忘記繳交水電費、信用卡帳單等,財務管理狀況逐漸惡化,此為大腦認知功能衰退所致,恐為失智症的前兆,值得大家關注。

該研究由服務於美國約翰霍普金斯(Johns Hopkins)大學布隆伯格(Bloomberg)公共衛生學院的衛生經濟學專家勞倫.赫希.尼古拉斯(Lauren Hersch Nicholas)博士所主持,其領導的團隊在國家老化研究所(NIA)的資助下,針對八萬餘名參加國家醫療保險(Medicare)的長者進行約20年的追蹤調查,檢視他們的信用數據和付款狀況。

結果發現,有近1/4的個案最後罹患失智症。而這些人在確認失智纏身前大多會逾期給付貸款,當中約有5%到20%還頻繁忘記支付卡費,而不良的財務管理行為從確診前六年就會陸續發生。另外,相對於未失智者,失智症患者確診前三年中,個人信用評分也開始較低。而上述的情形在關節炎、青光眼、髖部骨折等其他病痛上並未看到。

進一步的分析顯示,財務處理失當和教育程度似乎有所關聯

教育程度低的失智症患者,在確診前七年就會三不五時忘繳卡費、貸款,教育程度高的病人是確診前兩年半左右才會這樣,原因則有待探討。

研究者表示,總是忘記支付帳單或貸款會引發一連串的災難性後果,例如把自己弄得債台高築,失去房子、汽車等財產,甚至丟掉工作,而當確認是失智症在作怪,一切都為時已晚。金融敏感度的下降,也使失智症患者容易成為詐騙集團眼中的肥羊,財務安全岌岌可危。

有鑑於此,為避免這些人因罹病受害,造成難以挽回的損失,建議周遭親友應保持敏感度,一旦察覺其財務管理異於過去,就要適時介入,安排接受診斷和治療。而後續也要協助做好預防措施,比方說帶著設定轉帳/提領上限、設定不明電話拒接的APP、不動產預告登記和申請輔助或監護宣告等,將失智可能衍生的財務風險降到最小。

(本文作者為法務部矯正署高雄戒治所臨床心理師)

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