新型冠狀病毒

為什麼全球疫苗幾乎都普及了,疫情還是如此嚴重?

這場嚴峻的疫情考驗,依然看不到終點
為什麼全球疫苗幾乎都普及了,疫情還是如此嚴重? 想要看到疫情終結的那天,人們還有好長的一段路要走。science.org

隨著變種病毒Omicron的出現,它很有可能在短時間內取代Delta,成了國際上主要流行的新冠肺炎病毒。

在新冠肺炎的衝擊下邁入2022年,隨著疫苗的施打普及和民眾對防疫態度的認真,全球約有近50餘國兩劑疫苗施打率已突破70%,不僅漸漸達到防疫專家口中的「群體免疫」目標,不少國家也有多餘疫苗能讓眾人施打第三劑。

但照理來說,早該平息的疫情,如今卻絲毫沒有半點消彌的跡象,除了確診人數最多、達6600萬人的美國(USA)近日還高達單日40萬人確診,確診人數3700萬人的印度(India)和1300萬人的法國(France),單日新增病例也達高30萬,就連義大利(Italy)和土耳其(Turkey),也正邁入另一波的高峰。

為什麼這場新冠肺炎,你我依然看不見盡頭?台灣接連爆發的本土確診和境外移入的陽性率,都讓防疫絲毫沒有鬆懈的本錢。很多人就不禁想問:

為什麼新冠肺炎疫苗不能阻止病毒傳播?

疫苗施打成果名列前茅的以色列,面對變種病毒的威脅影響也很大。timesofisrael圖/疫苗施打成果名列前茅的以色列,面對變種病毒的威脅影響也很大。timesofisrael

《elpais》報導,專家強調,人們應該認知的是,疫苗可以防止90%以上的病例產生重症而住院、甚至死亡,但疫苗其實並不能完全阻止病毒的傳播,這就是為什麼接種完整疫苗的人明明已經產生抗體,但他依然會感染新冠肺炎,並將病毒傳染給他人──即便對方也接種了疫苗。

不過這樣的染疫,大多都輕症和無症狀,使得許多人以為自己只是普通的小感冒,特別是當今傳染力最高的Omicron病毒,就是這樣的形式。

以西班牙(Spain)為例,儘管目前已經有85%的西班牙人接種了完整的兩劑疫苗,但疫情依然在嚴峻的上升,不僅每百萬人確診率創下過去一個多月來的新高,某些地區的發病率也是其它地區的兩倍以上,醫療資源也漸漸不堪負荷。

專家表示,雖然接種疫苗的人,也很有可能罹患嚴重的新冠肺炎病情,但全球醫療單位所記錄到的數據,絕大多數都是發生在未接種疫苗的人群中,像是在西班牙,10名新冠肺炎重症的患者中,就有6名是沒有接種疫苗的人,而接種疫苗的人對重症的保護能力高出至少10倍。

為什麼變種病毒如此嚴重?

想拿下口罩呼吸新鮮空氣的日子,還有漫長的一段路。thelancet圖/想拿下口罩呼吸新鮮空氣的日子,還有漫長的一段路。thelancet

目前,國際上的主流變種病毒依然是Delta,Delta病毒是新冠肺炎病毒中當前最嚴重的變異株,它不僅傳染力高、傷害力大,更因為它的多個突變性導致它比其它菌株更具有破壞力。世界衛生組織(WHO)衛生緊急情況計劃執行主任邁克瑞安(Mike Ryan)警告,「它比以前的任何一個病毒變體都容易感染脆弱的人。」

研究表明,它可能是迄今為止傳染性最強的變種病毒──比Alpha變種的傳染性高40%到60%,與Alpha變體相比,Delta變體在染疫後14天的住院風險高了2.61倍、14天內住進加護病房的風險高出1.67倍。就連打滿兩劑疫苗也很容易染疫。

然而,隨著變種病毒Omicron的出現,它很有可能在短時間內取代Delta,成了國際上主要流行的新冠肺炎病毒,《mckinsey》報導,根據專家研究,Omicron比Delta的傳染力還要高出25%,在更大程度上又更難驗出陽性,加上症狀輕,傳統認知的失去嗅覺、味覺或引起嚴重的發燒都沒有,容易讓人誤會是小感冒。

事實上,Omicron症狀真的很輕,包含肌肉痠痛、疲憊感、輕微咳嗽等,加上感染者主要都是年輕人,甚至可能都沒有任何症狀發生,以至於自己忽視了傳染力。

意即,很多感染Omicron的患者,都不知道自己有染疫,接著在無意中傳染給他人,在有打疫苗也會染疫、進一步再帶原傳播的狀況下,確實很難令人提防,若傳染給本身抵抗力就不好的老年人,後果可能更嚴重。

第三劑疫苗的重要性

疫苗雖然不一定能防止染疫,但卻能避免重症。un.org圖/疫苗雖然不一定能防止染疫,但卻能避免重症。un.org

雖然兩劑疫苗本身就有一定的保護力,但隨著時間的推移、流逝,疫苗在體內的效力會不斷的下降,加上近日來,突破性感染的事件不斷增加,都證明了變種病毒的可怕威力,以及疫苗效力的變化。

一項針對輝瑞疫苗的研究就發現,在所有的年齡對照組之中,在2021年1月以前接種疫苗的人,比2021年3月才開始接種疫苗的人更有可能發生突破性感染,這證實了疫苗效益變低的假說,對於Omicron變體,似乎更加正確。

科學家發現,第三劑疫苗更能有效強化原本疫苗對新冠肺炎的抵抗力,目前許多先進國家也持續擴大和加速推廣,研究發現,輝瑞疫苗在接種第三劑之後,抗體保護力達到了剛打完第二劑疫苗時的強度,對突破性感染有保護力。

未來的防疫方針是什麼?

未來疫苗的施打方式可能會變成每年定期施打。usatoday圖/未來疫苗的施打方式可能會變成每年定期施打。usatoday

專家表示,未來,全球可能會達到和流感相同的應對模式,每年都幫助民眾持續、定期的施打疫苗,這是抵抗病毒的最好方式之一,同時也能持續增加體內新冠肺炎抗體量。畢竟隨著時間遞減,疫苗效果確實會愈來愈差。

此外,若日後口服藥能量產、普及,也是一個能減緩病毒傳遞的關鍵。

當然最關鍵的,依然是把口罩戴好、疫苗打好,接著國際在疫苗護照的推行、陽性篩檢的認證上,找出一個能公正又不造假的管道,唯有如此才能更有效率的遏止病毒之蔓延。

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