猴痘

美國買它防堵猴痘疫情!淺談世界最早的疫苗──天花疫苗發明史

它讓天花從地球上消失
美國買它防堵猴痘疫情!淺談世界最早的疫苗──天花疫苗發明史 美國買它防堵猴痘疫情!淺談世界最早的疫苗──天花疫苗發明史。Unsplash by Hyttalo Souza

編按:2022年5月初以來,猴痘這個原先在非洲部分地區的地方性流行病,正在向外至全球擴散,北美和歐洲接連出現多起感染病例,引發外界擔憂。雖然猴痘並無特定療法,但已知「天花疫苗」對猴痘的防護力約85%,因此美國政府在首例猴痘疫情出現後,開始訂購預防猴痘的天花疫苗。不過,你知道天花疫苗其實是「世界最早的疫苗」嗎?

天花曾是致命的可怕疾病!

曾經有一種叫做「天花」的傳染病。得到天花的人會發高燒,全身長滿膿疱,死亡率高達20∼50%,就算日後痊癒了、命救回來了,皮膚也會留下醜陋的疤痕,甚至出現失明等後遺症。

人類是怎麼對付這樣的疾病的?這就要提到發明史上第一支疫苗的人,英國醫生愛德華.金納(Edward Jenner)了。

在酪農業盛行地區長大的金納,從農場女工那裡聽到:「只要得過牛痘,就不會感染天花」的傳聞。於是,金納想到了一個方法。

取得過牛痘的人身上的膿液來預防天花

牛痘是類似天花、出現在牛身上的一種疾病。人也會感染牛痘,只是對人類而言,牛痘的毒性沒有那麼強。因此,取曾經得過牛痘的人身上的膿液調製成藥劑,將它接種在健康的人身上,於是,接種過牛痘的人就不會感染天花了。金納醫生在1796年將這「牛痘接種法」整理成論文公開發表。

之後,降低同類病毒的毒性,用它製成疫苗來防治天花(減毒)的方法在全世界推廣開來,拯救了無數的生命。所謂疫苗,即利用人體自身的免疫機制,預防傳染病的一種藥劑。

而就在金納發表論文即將屆滿兩百年的1980年,WHO(世界衛生組織)宣布天花已經根除,徹底從地球上消失

MEMO

減毒:降低病原體(通常為病毒或細菌)的毒性,讓病原體變衰弱,無法令人生病。

【得到牛痘的 牛】

鄉下一直有個傳聞:得過牛痘的酪農人家不會感染天花。

↓ 感染

【得到牛痘的 農場女工】

金納取女工膿疱裡的汁液調製成藥劑,接種在8歲男孩身上。

↓ 接種

【男孩 沒有得到天花】

再將天花病毒打在男孩身上,男孩竟然沒有得到天花!

之後,該接種法從英國普及至全世界。

世界第一支疫苗:金納發明的天花疫苗。幸福文化提供圖/世界第一支疫苗:金納發明的天花疫苗。幸福文化提供

備註:不過由於天花已在全球絕跡,因此天花疫苗現在的接種管道有限。

(本文作者為美國國立研究機關的病毒免疫學博士研究員;原文刊載於峰宗太郎 《疫苗解鎖,疾病退散:從嬰兒到成人,12種兒童疫苗X 3種癌症疫苗X 60個新冠肺炎及其他疾病疫苗知識全面解析》/幸福文化出版)

《疫苗解鎖,疾病退散:從嬰兒到成人,12種兒童疫苗X 3種癌症疫苗X 60個新冠肺炎及其他疾病疫苗知識全面解析》。幸福文化出版圖/《疫苗解鎖,疾病退散:從嬰兒到成人,12種兒童疫苗X 3種癌症疫苗X 60個新冠肺炎及其他疾病疫苗知識全面解析》。幸福文化出版

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