大腦

利用電玩遊戲可推測是否可能罹患阿茲海默症

幼年生長居住環境更影響導航能力培養
利用電玩遊戲可推測是否可能罹患阿茲海默症 利用電玩遊戲可推測是否可能罹患阿茲海默症。圖片僅為示意,Unsplash by Onur Binay

從「阿茲海默症十大警訊」、到手機遊戲『航海英雄』(Sea Hero Quest)、甚至幼年時期居住環境所訓練出的導航能力,都可成為及早偵測是否罹患阿茲海默症的工具,但最後還是要由專科醫師進行診斷。

美國阿茲海默症協會曾提出「阿茲海默症十大警訊」,幫助家人能及早發現是否出現十大警訊中任何一項,及早請專科醫師進行診斷,2016年5月,英國阿茲海默症研究中心和德國電信公司(Deutsche Telekom)共同開發研究,所推出手機遊戲『航海英雄』,玩遊戲時在空間定向表現,可做為發現早期診斷阿茲海默症的指標,甚至在患者出現任何臨床症狀之前就能提前發現。

現在,英國倫敦大學學院(University College London)Hugo Spiers教授及英、法等國研究團隊進一步運用『航海英雄』,空間導航能力(spatial navigation,又稱空間巡行)失調(disorder)是阿茲海默症的早期症狀,空間導航能力的取得又與成長所居住的區域環境息息相關,大腦發育階段面對錯綜複雜的居住環境,是有助於訓練空間導航能力。

「阿茲海默症十大警訊」是需要家人細心觀察,將現在出現的行為與過去做一比較,因此家人必須熟記有哪十項內容;如果讓家中長者學習玩手機的遊戲『航海英雄』,遊戲結束後的成績,即可瞭解是否出現空間導航能力失調,決定是否要進一步請專科醫師診斷,及家人如何協助規劃規律化健康生活內容。

Pexels by Ron Lach圖/Pexels by Ron Lach

由倫敦大學學院Hugo Spiers教授及英、法等國研究團隊於3月30日發表在《自然》(Nature)雜誌的一項研究指出,目前針對已經開發出虛擬導航測試以提早察覺認知能力是否下降,他們知道哪些因素影響人們的尋路能力,以及該如何解釋結果。想藉此設計出與導航相關測試,幫助診斷阿茲海默症,因為有時候迷路,可能是阿茲海默症記憶問題的前兆。

空間導航遊戲『航海英雄』遊戲內容主要是為尋找曾是海洋探險家老爸喪失的記憶,孩子展開海洋冒險的故事,是利用電玩遊戲可早期發現是否罹患阿茲海默症,與瞭解大腦的認知功能,推出之後,即吸引許多研究團隊蒐集手機遊戲『航海英雄』的成績,進一步以大數據來分析玩遊戲者的認知功能。

2019年,英國的東安格利亞大學(University of East Anglia)在《美國國家科學院院刊》發表的論文,利用兩年多來全世界400萬名玩家在 『航海英雄』累積的數據研究,證明了這款遊戲確實能夠幫助偵測阿茲海默症,研究團隊相信,空間導航能力失調是阿茲海默症的早期症狀。

東安格利亞大學研究團隊指出,有許多阿茲海默症患者在真正出現嚴重的記憶失調前,都會有迷路、回不了家等問題,但醫學上碰到的難題是,他們很難辨別這類導航能力失調的情況,究竟是阿茲海默症的徵兆,還是「正常」的老化現象

Pexels by Supushpitha Atapattu圖/Pexels by Supushpitha Atapattu

英國東安格里亞大學研究阿茲海默症教授 Michael Hornberger 提出透過電玩遊戲『航海英雄』設計,來判斷不同年齡、性別和地點對於導航的表現,同時可評估處於阿茲海默症早期階段的患者。

這次由英國、法國、美國等跨國研究團隊是38個國家、約40萬名玩家的遊戲資料進行研究分析,發現年齡會逐漸影響人們的導航技能,且在城市外長大的人,比城內的人擁有更好的導航技能,即使科學家調整過年齡、性別和教育水準。

此外,不同國籍玩家也有不同表現,像西班牙城市人的導航能力非常接近農村人,這可能跟街道複雜程度有關,而美國城市長大的人則與農村差距甚遠,因為美國街道較整齊且更容易預測。

法國里昂大學(University of Lyon)教授,該論文另一位主要作者Antoine Coutrot 指出,如果出生自美國芝加哥、阿根廷布宜諾斯艾利斯或加拿大蒙特婁這些城市非常像網格的人,無法像英國倫敦、法國巴黎長大的小孩一樣訓練出導航技能,因為後者街道更加錯綜複雜。

Coutrot 博士指出,「這告訴你,當你的大腦在發育時,這是一個關鍵時期,有點像你想學習一種新的語言時」。

該研究推測,更複雜環境可能有助於在海馬迴形成新的神經元,但人們仍能在以後的生活中繼續發展導航技能。此外,部分作者認為,街道設計不是使一座城市更難或更容易導航的唯一因素,大型或可見地標可能更加重要,只是這更難量化。

如果以認知功能從小塑造過程,童年環境不只影響身心健康與幸福感,同時影響到以後的生活能力。研究人員指出,跟語言一樣,導航是一種技能,在大腦正在發育時似乎可以塑形。

參考資料:

1.【健康遠見】手機玩『航海英雄』可免費檢測阿茲海默症
專家觀點伊佳奇 2019-06-24 

2.People raised in rural areas have better sense of direction than city dwellers – study
Growing up outside cities appears to be good for development of navigational abilities
 

Guardian Agence France-Presse Wed 30 Mar 2022 16.53 BST

3.Keep Getting Lost? Maybe You Grew Up on the Grid.
Childhood environments shape people’s navigational skills, researchers reported. The findings one day may lead to better tests for early dementia.

5.New York Times By Benjamin Mueller  Updated April 1, 2022

6.Keep Getting Lost? Maybe You Grew Up on the Grid. 

Hugo Spiers 

美國阿茲海默症協會提出最新版的阿茲海默症十大警訊,提醒民眾及早注意:

1. 影響日常生活的記憶力改變

2. 計畫事情或解決問題有困難

3. 在家中,工作場合,或是休閒活動中完成熟悉的工作有困難

4. 對時間、地點感到困惑

5. 對了解視覺影響及空間關係有困難

6. 說話或寫字在用字上出現新困難

7. 物件放錯地方且失去回頭尋找和重做的能力

8. 判斷力變差或減弱

9. 退出工作或社交活動

10. 情緒和個性的改變

(本文作者為認知症整合照護專家,長照、認知症政策研究者)

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