壓力

一緊張腸胃就出狀況...腸道微生物會影響腦內變化

【專家觀點】
一緊張腸胃就出狀況...腸道微生物會影響腦內變化

一隻蝴蝶在巴西振動翅膀,會在美國德州引起龍捲風嗎?在腸道內之某些微生物,是否會引起焦慮或憂鬱狀況?看似完全不相干事件,其實存有相當關係,此即所謂「蝴蝶效應」。

所有哺乳動物,包括人類,腸與腦看似無關的兩器官,事實上,兩者是源於神經脊之同一組織。目前諸多研究發現腸道與大腦間有一道直達之雙向通道,稱之為腸--腦軸。後來科學家又發現,腸道中之共生菌群也對這個腸--腦軸有貢獻,三者互為影響,稱之為共生菌--腸--腦軸。

現在科學家比較一致之看法,認為腸道菌群可以透過中樞神經系統,自律神經系統及免疫系統,會影響人類或哺乳動物之焦慮狀況,一些病原菌(如腸彎曲桿菌),會激發焦慮或憂鬱,而有些益生菌(如乾酪乳桿菌),則會改善焦慮或憂鬱症狀。

但真正機轉尚不明瞭,至於那些腸內菌有益,那些腸內菌有害,到目前仍未徹底瞭解,但可以確信的是腸道菌群可以透過神經系統,影響身體功能,因此,研究共生菌--腸--腦軸對於某些精神疾病,如焦慮或憂鬱等或許可以提供一嶄新的預防與治療方式。

展望未來,共生菌--腸--腦軸對於研究精神疾病是個新方向,服用某種益生菌或許可以遠離焦慮或憂鬱症狀。另外,壓力會影響腸道內微生物之恆定,導致行為改變,最常見的例子是面臨壓力時,容易腹瀉,或胃部不適及消化不良等。

也許服用某種益生菌可以減除症狀,但哪一種益生菌才有用,劑量多少,安全性及副作用等問題仍待釐清,再者菌種之多樣性,菌種之確認或分類,仍有待科學家繼續努力,一一解決。

(本文作者為澄清醫院院長、財團法人乳癌防治基金會董事長)

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