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「屍速列車」真實上演!新冠變種病毒VUI肆虐,英國面臨封城封國

「屍速列車」真實上演!新冠變種病毒VUI肆虐,英國面臨封城封國 圖/英國倫敦聖潘克拉斯車站經現大批「逃難」人潮。取自@alanferrier twitter

英國出現2019冠狀病毒疾病(COVID-19,武漢肺炎)新變種病毒VUI,傳染力增70%,歐洲各國相繼對英國祭出交通禁令,英國對內封城,對外也遭到封國。

根據最新數據,英國20日新增3萬5928人確診,是有紀錄以來最高單日確診人數。歐盟多國相繼宣布暫時禁止英國客機入境,包括愛爾蘭、德國、法國、義大利、荷蘭與比利時。歐盟今天上午將召開危機應對會議。

英國邊境還沒受到脫歐影響,就先面臨病毒導致的交通禁令。法國從午夜起暫停所有與英國的交通聯繫,將施行48小時。最靠近法國的英格蘭東南部多佛港(Dover)暫時禁止車輛通行48小時。

英國倫敦聖潘克拉斯車站經現大批「逃難」人潮。圖/英國倫敦聖潘克拉斯車站經現大批「逃難」人潮。取自Mrs Gladys Steptoe twitter

儘管目前沒有證據顯示新變種病毒更加致命,或會使疫苗失效,但傳染力令人恐懼。

英國廣播公司(BBC)報導,新變種病毒的研究仍在早期階段,目前有太多未知,留下一長串尚待解答的疑問,且病毒隨時在變化。


報導指出,新變種病毒之所以令人畏懼,基於三點理由。

第一,新變種病毒正在迅速替代其他病毒。

第二,突變改變了病毒的重要部分。

第三,實驗室發現,部分突變會提升病毒感染細胞的能力。

種種因素導致病毒傳播力增加。

儘管這些都只是推測,但已足夠促使英國政府把警報等級提升至第四級。沒辦法等到數星期,甚至數個月後,實驗室結果出爐後再採取行動。

不過,報導也指出,新變種病毒更加容易被檢驗出,或許只因為在對的時間,出現在對的位置,像是倫敦。倫敦直到不久前還只是疫情警報第二級,所有商店正常營業,迎接大批耶誕節購物人潮。

倫敦封城前大批的耶誕節購物人潮。圖/倫敦封城前大批的耶誕節購物人潮。取自Excaltar twitter

新變種病毒VUI(The first Variant Under Investigation in December 2020)在9月首次被發現。直到11月,倫敦約有1/4新確診病例感染新變種病毒。到了12月中旬,比例提升至近2/3。

全英國都發現新變種病毒的蹤跡,除了北愛爾蘭,尤其在倫敦、英格蘭東南部及東部最多。根據監控病毒基因組的Nextstrain,目前丹麥和澳洲的新變種病毒來自英國。荷蘭也出現新變種病毒。南非雖然也出現新變種病毒,但與英國不同。

這並非2019冠狀病毒疾病第一次突變,目前全世界正在流傳的病毒,早就與中國武漢不同。今年2月,歐洲出現突變病毒株D614G,成為全球最廣為流傳的病毒。另一個變異病毒株A222V則在歐洲傳播,由去西班牙過暑假的遊客傳播開來。

本文轉載自2020.12.21「中央社,僅反映作者意見,不代表本社立場。

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