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【專家觀點】

什麼是真正的記憶力變壞?兼懷念友人

作者 / 白明奇  攝影 / 蘇義傑 發表日期 / 2016/11/13  瀏覽數 / loading

2003年底,我完成美國訪問研究,束裝返國,見國內社會經濟環境已逐漸進化,決定邀集府城仕紳成立失智症的支持團體。

接下來籌備處不斷忙碌奔走,連續辦了11場的病友座談會,宣導失智症,場場都與會者眾,終於在2004年底創立了第一個地方性的失智症協會,即熱蘭遮失智症協會。 

在協會創立前後的活動中,有一位大名為莊金珍的先生經常前來捧場,莊先生每次出現總是乘坐黑頭轎車,並由隨從人員陪同,我並沒有深度追查,總覺得他大有來頭,應該也很有學問。2004年06月23日,莊先生請我到佳里教會專題演講,當天聽眾爆滿,我了解到莊先生在當地的影響力。

有一次在協會的活動中他站起來發言,說出自己的經驗。說某天他決定將起床後做的每件事情都記錄下來,當天晚上睡前拿出本子一看,以檢驗自己的記憶。結果到了晚上他嚇了一大跳,原來他對於許多幾個小時前親身經歷的事情一點印象都沒有,大聲提醒大家這就是記憶力喪失的表現。

莊先生進行的實驗就是情節性記憶(episodic memory)的特點,說白話一點,就是對在甚麼時候(when)、甚麼地方(where)、和甚麼人(who)發生甚麼事(what)的記憶,情節性記憶和大腦中海馬迴的功能特別有關。這種親身體驗、不會重演的狀況,有點像自傳般,因此又被稱為自傳式的記憶(autobiographical memory)。

情節性記憶的逐漸毀壞正是阿茲海默症極早期的典型症狀,因為阿茲海默症最早發生大腦病變的位置就是位於太陽穴底下6、7公分的海馬迴。隨著病情惡化,阿茲海默症病人家屬常常說,病人連5分鐘前講過的話、經歷的事情完全沒有印象,真的是很嚴重。

記憶力不好稱為失憶(amnesia),單純失憶尚且不能稱為失智(dementia),失智還會有語言、空間定向感、認人認地方、操作器械用具、計算、判斷力等問題,最後會失去生活的自主性(autonomy)、而需要專人照顧。

春去秋來,不知原因莊先生失去了蹤影。 

幾年後的某天,莊先生女兒專程前來失智症特別門診告訴我,說她老父已經歸西,一直到最後都不願接受治療,也許莊先生有他獨特的想法。  

最近,我整理陳年文件,發現莊先生寫給我一封又一封的長信,提出許多很好的建議,等有空應該一封一封的詳讀。

(本文作者為成大醫院失智症中心主任、成功大學神經學及老年學教授、台灣臨床失智學會理事長、社團法人台南市熱蘭遮失智症協會理事長)

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