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蝦紅素是什麼?和蝦青素、藻紅素一樣嗎?營養師四大要點分析

蝦紅素是什麼?和蝦青素、藻紅素一樣嗎?營養師四大要點分析 蝦紅素是一種類胡蘿蔔素,是諾貝爾獎得主Dr.Kuhn於1938年在龍蝦中發現,因此中文被翻譯為蝦紅素。蝦紅素亦有許多別名,根據來源而又被稱為蝦青素、藻紅素等,但都是指同一個物質。僅為情境圖。取自shutterstock

這幾年民眾非常在意健康議題,尤其是在疫情影響下,消費者更加深了自我健康意識,根據調查有近50%的消費者會更關注健康議題,也開始選擇機能性食品。而在2020年末,蝦紅素的議題越來越夯,到底什麼是蝦紅素?蝦紅素又有什麼功效?要吃多少才夠?在這篇專欄中,營養師一次解析給你聽!

蝦紅素是什麼?和蝦青素、藻紅素有什麼差異?

蝦紅素(astaxanthin)是一種類胡蘿蔔素,是諾貝爾獎得主Dr.Kuhn於1938年在龍蝦中發現,因此中文被翻譯為蝦紅素。蝦紅素亦有許多別名,根據來源而又被稱為蝦青素、藻紅素等,但都是指同一個物質。

蝦紅素結構。取自好食課圖/蝦紅素結構。取自好食課

但蝦紅素並非源自於蝦,而是廣泛存在於海洋的藻類中,透過食物鏈而在蝦、蟹、鮭魚的殼、肉中累積,讓這些生物呈現紅色的模樣。

蝦紅素的健康功效

蝦紅素的抗氧化力非常高,單就抗氧化力而言是維生素C的數千倍之多,而蝦紅素也憑藉著超高抗氧化力而有以下功效:

蝦紅素具有改善認知功能,增強記憶力功效

認知功能與記憶力問題,並不是銀髮族的專利。現代人的工作、飲食問題,都是提高腦部壓力的來源。研究以中年人為實驗對象,在每天攝取12毫克的蝦紅素狀態下能夠增加反應力和短期記憶。

取自好食課圖/取自好食課

在機制方面,除了蝦紅素本身的抗氧化與抗發炎效力外,學者在動物實驗上發現蝦紅素能夠促進海馬迴的神經可塑性,這也可能是蝦紅素有助於護腦的可能機制之一。

蝦紅素具有改善情緒,預防憂鬱功效

憂鬱情緒也與腦部發炎、自由基傷害有關,而根據蝦紅素的強烈抗氧化性,2019年的臨床研究就發現每天補充12毫克的蝦紅素,在補充八週的期間,能夠顯著降低負面情緒、疲勞等問題。

取自好食課圖/取自好食課

蝦紅素具有視力保健,保護眼睛功效

臨床研究發現補充蝦紅素可以具有保護眼睛,改善視覺的功效,推測與蝦紅素具有清除自由基與抗發炎有關,且在過去研究還有發現蝦紅素可以增強眼部的微血管血流,所以蝦紅素也可以作為視力保健食品。

蝦紅素具有預防心血管疾病功效

研究顯示,每天補充12毫克的蝦紅素,能夠降低血中紅血球的過氧化物,也能減緩體內LDL氧化作用,因此有助於預防血脂、心血管疾病。

營養師推薦怎麼挑蝦紅素保健食品品牌

市面上蝦紅素保健食品品牌百百種,要如何選擇呢?營養師提出四個要點讓大家參考:

第一、選擇友善環境的蝦紅素

保健食品蝦紅素的主要來源有雨生紅藻(Haematococcus Pluvialis)和南極磷蝦,但南極磷蝦為鬚鯨的食物,也是食物鏈最底層的生物,過去有過度捕撈造成環境保護、破壞生態的聲浪,因此建議蝦紅素保健食品以雨生紅藻為主,會更有環保、永續等友善環境的價值!

目前也有基因轉殖技術,將會產生蝦紅素的基因轉入益生菌中,透過發酵作用可以大量、快速生成蝦紅素,會更比養殖省水、省能源,但此技術在台灣尚未被核准在保健食品中,但可用於護膚保養品上,有待未來法規核准,讓我們得到更優質、更友善環境的蝦紅素。

第二、選擇達到臨床數據有效劑量的蝦紅素保健食品

蝦紅素是保健素材,也就會有「有效劑量」的問題,而目前有許多研究是以「動物實驗」為主,但若有臨床實驗的數據會更有保障!

如同前文寫的,臨床研究發現每天補充12毫克的蝦紅素,具有降低血中過氧化物、增強短期記憶、提升認知功能,也具有調整情緒的功效,而如果想要達到護眼功效,則每天要攝取六毫克的蝦紅素。

所以,在挑選保健食品品牌時,也要注意蝦紅素含量和每天建議攝取量,也才能真正地獲得蝦紅素的健康功效。

第三、選擇明確標示「蝦紅素」含量的保健食品品牌

許多消費者在購買保健食品,挑選品牌時會以劑量為優先,但是看懂標示方式就是一門訣竅了。由養標示上面可以標示「萃取物含量」或是「營養素含量」,而這可能就會誤導消費者的購買意願!

取自好食課圖/取自好食課

蝦紅素的主要來源有雨生紅藻與南極磷蝦油,蝦紅素含量約在5-10%間,因此如果標示「雨生紅藻萃取物」80毫克,蝦紅素的含量其實不及八毫克,比直接標示10毫克的「蝦紅素」少,但反而讓消費者覺得含量很高而購買,所以要購買保健食品,以有標示確切營養素含量的為優先!

為什麼是標示萃取物含量,而非營養素呢?

因為萃取物很容易在加工時定量,要加入多少毫克的萃取物是可預知的,因此後續不需要再送驗「蝦紅素」含量,但這些天然物的蝦紅素含量並非定值,每一批含量都會有些出入,如果要標示「蝦紅素」時,則需要逐批檢驗,確認每一批的含量是否達到標示上的劑量!

所以,建議要選擇有標示確切「營養素」含量,會更有保障!

第四、注意氣密性與避光性的包裝,保護蝦紅素

有別於其他的保健食品,蝦紅素具有光分解性與氧化性,如果包材(膠囊、罐裝、膠囊片)的避光性與氣密性較差,就有可能會讓蝦紅素含量減少,所以不只原料,包材也是非常重要的!

市售蝦紅素保健食品大多會使用添加色素的膠囊來避光,但現在也有保健食品業者朝向精緻化、少添加的方向邁進,採用具有全避光性、氣密性更佳的醫藥用雙層鋁箔包裝,這樣就可以使用無色素添加的膠囊來填充蝦紅素,消費者在選購時可以注意看看。

蝦紅素是2021年最夯的保健食品,建議大家可不要一窩蜂的購買,而是要真的看清楚來源、成分甚至包材,好好了解蝦紅素是什麼東西,才能買到最適合自己且貨真價實的蝦紅素保健食品!

文/林世航 營養師

(本圖文轉載自好食課網站)

專欄介紹:

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