抗老

從羅賓威廉斯看老化失智現象

【專家觀點】
從羅賓威廉斯看老化失智現象

去年夏天,美國知名演員羅賓.威廉斯(Robin Williams)被發現停止心跳,沒有他殺的證據。由於情況特殊,必須請來法醫。 

羅賓曾經主演了許多膾炙人口的佳片,如春風化雨(1989)、睡人(1990)、心靈捕手(1997)、博物館驚魂夜3(2014)等,讓人不禁心生懷念。據說,羅賓在最後幾個月行為怪異,把好幾個手錶藏在襪子裡,並經常擔心這幾個錶會被偷走。

法醫報告出爐,羅賓的大腦中有許多路易氏體(Lewy bodies),雖然也看到阿茲海默症與額顳葉失智症的病理變化,主持這項任務的加州大學舊金山分校病理教授所下的主診斷為路易氏體失智(Lewy body dementia)。 

廣義的路易氏體疾病包括巴金森氏症、路易氏體失智症及多發系統萎縮症等,前兩者有著共通的臨床症狀,除了動作遲緩、面無表情、肢體僵硬、步態不穩之外,也常有幻覺、妄想、起伏不定的認知狀態,記憶力及執行功能等高次大腦機能也逐漸敗壞。

特別的是,路易氏體失智症病人在睡眠(快速動眼期)中常出現手足舞動的情形,好像將夢境演出來一樣;到了白天,反而出現嗜睡,也會無緣無故地跌倒。

病人對牢不可破的妄想,深信不疑,更常出現視幻覺,除了親朋好友,也可能看見動物,尤其最常看到小孩子,有人認為這是縮小的成人,一如格利佛(Gulliver)造訪了小人國(Lilliputians)看到的景象一樣,因而給了Lilliputian幻覺的稱法。然而病人對於幻覺一點也不害怕,筆者曾聽到有病人買來十幾碗湯麵要招待一群小孩,還有病人說她很享受幻覺的內容。

部分的病人也常有憂鬱,然而憂鬱與許多退化性腦疾病的關係不易清楚切割,憂鬱可能是退化性腦疾病的前兆(即疾病的一部分),可能是同時存在的共病,也可能是病人因為得了退化性腦疾病而引發憂鬱。 

路易氏體失智症常常沒有被醫師及時、正確診斷出來,周圍的人也不解病人種種怪異的行為原來是大腦病變的後果,可以想像病人是何等的痛苦。大腦認知功能退化又加上精神行為異常與憂鬱症狀的困擾,外界推斷是羅賓走上絕路的原因之一。 

此處值得一提的是,第一次世界大戰後流行一種奇怪的腦炎,倖存者整日昏睡,就像睡人一樣,這種腦炎因而被稱為嗜睡性腦炎(encephalitis lethargica)。電影「睡人」就是描寫一段1969年發生在慢性病房中的真實故事,片中羅賓.威廉斯主演讓一群久睡的病人神奇地醒來的行為神經科醫師奧立佛薩克斯(Oliver Sacks),薩克斯醫師用的神藥正是如今治療巴金森氏症的首選左旋朵巴(L-dopa)。

法醫報告中還提到,羅賓威廉斯的體內殘留左旋朵巴,沒有酒精、也沒有禁藥。

(圖片來源:flickr Eva Rinaldi Celebrity and Live Music Photographer

(本文作者為成大醫院失智症中心主任、成功大學神經學及老年學教授、社團法人台南市熱蘭遮失智症協會理事長)

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