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看起來像失智,其實並不是的疾病

不一定是失智症,老年憂鬱症也會引起「記憶障礙」

作者 / 閱讀,對身體好! 發表日期 / 2018/11/10  瀏覽數 / loading

這幾年來,我不斷在各地反覆宣導並說明一件事——心因性反應所造成的憂鬱症雖然並不少見,但憂鬱症有更大程度是「血清素」(serotonin)這種神經傳導物質減少所導致的「生理性疾病」。

憂鬱症不是「軟弱的人才會得到的疾病」,一個人無論心性是否堅強、性格是否活潑開朗,會得到憂鬱症的時候就會得到。

那「血清素」又是什麼呢?血清素與負責傳達快樂、喜悅的「多巴胺」(dopamine),以及負責傳達恐懼、不安的「正腎上腺素」(noradrenaline)同為三大神經傳導物質之一,具有調節另兩種神經傳導物質的分泌,以及安定精神的作用。充足的血清素會讓人有滿滿的幸福感,一直處於快樂愉悅的情緒中,因此又被稱為「幸福荷爾蒙」。

但是,血清素卻會隨著年齡增長而逐漸減少,中壯年之所以被稱為「憂鬱症的好發世代」,最主要的原因就在於此。

看起來像失智,其實並不是的疾病

雖然「假性失智」的症狀其實是憂鬱症引起的,但在現實狀況中,憂鬱症老人仍然經常被誤診為失智症。

之所以會如此,是因為憂鬱症患者通常都對周圍發生的事不甚關心,注意力也變得散漫,這會讓年輕患者身上少見的「記憶障礙」症狀,在憂鬱症老人身上變得更為明顯。

要是再加上原本會做的事突然忘了該怎麼做,或是精神活力顯著衰退、提不起勁,身邊的人往往會先入為主地認定「啊,是老年痴呆了」。

如果事先不知道「有些病看起來像失智,其實並不是」,就很容易讓本來可以用藥物治好的疾病未能及時得到治療。

老年憂鬱症還有一個出乎意料經常發生的症狀,就是「被害妄想」

一般而言,憂鬱症患者經常會說出「大家都討厭我」之類的話,憂鬱症老人更是會反覆述說旁人聽來完全是「想太多」的抱怨或不滿。各種充滿被害妄想的言論,也是他們經常被誤認為失智的重要原因。

有時候,可能是太害怕自己被拋棄,憂鬱症老人也會進而產生懷疑配偶出軌的「嫉妒妄想」或「迫害妄想」,由於失智症也會出現這種狀況,的確很難分辨。

在這裡希望大家記得的是,失智症很少出現症狀急速惡化的情形,因為這是一種老化現象,需要很長的時間才會發病。如果狀況急速惡化——特別是突然劇變,比起罹患失智症,通常更有可能是老年憂鬱症所致。

但就像先前所述,比起年輕患者,憂鬱症老人的症狀發展更為和緩,因此有時還是可能被誤診。

話雖如此,「假性失智」通常能清楚劃定出「是從○月左右開始變得奇怪」的分界線,從發病到就醫的時間多半也比較短;失智症一般則很難確認是從「何時開始發生的」,從發病到就醫的期間也拉得長。

此外,出現「假性失智」症狀的人,有不少在年輕或中壯年時曾罹患憂鬱症,他們通常也會擔心自己「是不是得了失智症」,而自發性地到醫院求診。相對於此,失智症患者絕大部分對自己的能力衰退是缺乏自覺的。

就如一開始所說的,「假性失智」是由憂鬱症引起,因此使用SSRI(selective serotonin reuptake inhibitors=選擇性血清素再回收體抑制劑)類抗鬱劑就可以改善症狀(雖然並非所有憂鬱症都能以藥物改善,但也能以用藥有效與否,來確認是否為假性失智)。

大多數時候,只要使用少量抗憂鬱藥物,就能明顯改善假性失智意欲低下的症狀,得以迅速好轉,也因此才讓人發現「啊,原來是憂鬱症」。

(圖/Shutterstock Glowonconcept

(本文作者為和田秀樹身心診所所長;原文刊載於和田秀樹《他是憂鬱,不是失智了》/仲間出版)

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